Lecture 20 - Electromagnetism and Victorian Science II

Lecture 20 - Electromagnetism and Victorian Science II -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Electromagnetism and Victorian Science II: Faraday 15:41 1) Making Sense of Faraday:  Faraday thinks that field lines exist, but couldn’t explain what they were. They  have a real physical existence, but he couldn’t really explain their physical  properties. This didn’t explain anything. 1840s: Point atoms, the effect of patterns of force centered on mathematical  points. This was vague as well.  1852 paper: Field lines propagated through a condition of space. He can’t  explain any of this.  He had no point in his theoretical ideas relating to his experimental work. He  couldn’t explain what an electric charge was, or what polarization was. He  could just talk about experimental effects.  o Action-At-A-Distance and Aethers; Maxwell and Thomson  Faraday’s rejection of action at a distance, the Newtonian idea that one  body exerts a force with no medium in between them. This didn’t make  sense to Faraday. Both Faraday and Maxwell in different publications  agreed that action at a distance didn’t explain very much. Each quotes  Newton from what was a recently published letter that Newton had  written back in the 1690s about how he did not think that gravity was a  fundamental characteristic of a body, and to Newton it didn’t make  sense for forces to act on one another without a medium.  In the 1850s, Maxwell approached issues of exertion of electric and  magnetic forces in a medium  He thinks that there is a space filling ether. It was a material  mechanical medium. It could transmit and sustain forces in entirely  normal mechanical ways that was understood. Maxwell wants to come  up with precise properties of the ether. Maxwell wants to reduce to  mechanical effects on the medium.  Maxwell reckon that action at a distance won’t do , and there has to be  a mechanical medium to transmit forces in a way that we can  understand.  o “Dynamical” explanations and Aether-Models (Fresnel) William Thompson (Lord Kelvin) – he reckons that Newton’s three laws  of motion plus the newly developed concept of energy constituted what  Thompson and others referred to as “dynamical explanation” 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
= an explanation that used Newton’s three laws plus the conservation  of energy. The important thing for Thompson is to show the possibility of  developing a mechanical model that would serve to imitate or  reproduce that phenomenon. You need to be able to show that the  phenomenon is consistent with the principles of mechanics. You need  to be able to invent a mechanical model that can mimic the  phenomenon. 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/30/2009 for the course STS 2821 taught by Professor Dear during the Spring '09 term at Cornell.

Page1 / 9

Lecture 20 - Electromagnetism and Victorian Science II -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online