Lecture 21 - Stellar Astronomy and the Emergence of

Lecture 21 - Stellar Astronomy and the Emergence of -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Stellar Astronomy and the Emergence of  Astrophysics 15:40 1) The Nature of 19 th  Century Astronomy  Positional Astronomy  o Astronomy that concerns itself with accurate measure of lights in the sky,  and how they change over time, motions in the sky.  o The first half of the 19 th  century saw considerable tirumphs for positional  astronomy, achievements that confirmed its image as the model that a true  science should emulate.  o The prediction of the existence of a new planet. Made with specifications  of the motions of the new planet on the basis of observing regularities as  compared with Newtonian predictions of Herschel’s discovery of Uranus in  the 1700s.  o Adams, Leverrier, and Neptune  o Adams and LEverrier in the 1840s worked on the discovery of Neptune in  1847 o On the assumption that Uranus aught to be obeying Newtonian mechanics  and Universal Gravitation, it was possible to infer the existence of an  unobserved planet, influencing the movement of Uranus in the sky.  Perturbing the orbit of Uranus.  o The involvement of the direct measurement of the distances of at least  some of the nearer stars, this was an achievement that relied on a very  high level of observational precision and instrumental refinement.  o By the time that the observationally based measurements for stellar  distances come in around 1840, they are no surprise to astronomers.  These obserations and the techniquest hat were required for them were so  delicate, and so refined, and so potentially writhed with error that it helped  that the results confirmed what everyone thought they already knew.  2) Stellar Distance and Parallax a slight shift of the apparent position of a star in the sky, depending on where  the earth is in its orbital path around the sun If the star is close enough, than the star would have shifted slightly because  you shifted sideways a bit. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
The main incentive at first was to try and measure the parallactic shift to  confirm the idea that the earth itself is moving.  In the beginning of the 18 th  century the issue of whether Copernicism is true  or not was no longer an issue. The earth orbits around the sun.  In the late 1720s, people stopped being interested in stellar parallaxes o Bradley: Non-Parallactic Distance Measures  Bradley saw that the parallax was too tiny to detect. It must be less  than half a second of arc. That is a very small amount. The width  measured angularly from side to side is about half of a degree. There  are 60 minutes of arc in each degree. In turn, there are sixty seconds 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/30/2009 for the course STS 2821 taught by Professor Dear during the Spring '09 term at Cornell University (Engineering School).

Page1 / 10

Lecture 21 - Stellar Astronomy and the Emergence of -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online