MIDTERM!!! - WHAT IS THEORY Definition A theory is an...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
WHAT IS THEORY? Definition:  A theory is an analysis of a set of facts in their relation to one another —it is described as the principle (or body of principles) that is offered to describe  or explain the cause and effect of decisions and situation—yet in order for there to  be theories there must be laws (WALTZ) many people get the two confused. Waltz  has defined 4 functions of theory: Description, Explanation, Prediction  (future  forecasting) ,   Prescription (how things  should  be—normative) Significance:  The development of theory in the arena of Political Science brought  the hard sciences into the realm of social scientists through the analysis of  international and domestic situations hoping to achieve a knowledge of why things  happen the way they do and hopefully bring greater peace Critique:  Political Science and the study of how countries and men interact with  each other can’t actually be a theory—the “theories” that have been presented are  more of detailed and rigorous analytic frameworks. These analytic frameworks are  based mainly upon “guesstimates and loose relationships” and because of the  complexity of human nature it is difficult to test by mere scientific theory *HOW DOES ONE EVALUATE OR “TEST” THEORY? Definition:  Since political science “theory” is difficult to call a theory per-say…  and it is more of a normative and analytic framework the testing of such is reliant  upon external situations and the outcomes of such. Waltz has described that  theories be tested through 1) External or Experimental observation 2) Internal  validation (theories should be internally consistent and logical) You don’t question  a theory by questioning its assumptions. Significance:  This is an attempt to bring the “hard science model” to the social  sciences by using the scientific method Critique:  It is difficult to evaluate or test a political theory because there is no  sustainable “constant” the norms, values and situations are constantly changing.  Political science is difficult to view as a theory and is more of an analytic  framework that is based upon situations and history and is left open to change and  critique.  The Fungibility of Force: Definition:  Fungibility is defined as something that is exchangeable or  substitutable. In association with political science “the fungibility of force” is  used by Robert J. Art to describe how force can be used for multiple purposes  including military and non military. Nye also presents the argument that military  force is becoming less fungible over time and that non state actors can sometimes 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 10/12/2009 for the course POLY SCI 121 taught by Professor Staff during the Spring '08 term at UCSB.

Page1 / 11

MIDTERM!!! - WHAT IS THEORY Definition A theory is an...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online