bell jar essay - A sense of individuality is essential for...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
A sense of individuality is essential for surviving the numerous emotional and physical obstacles  encountered in daily life. A unique identity is perhaps one of the only true characteristics that  defines an individual and is definitely a key principle for understanding and responding to one's  atmosphere. In the "Bell Jar," Esther battles not only a deteriorating mental stability, but also a  lack of a sense of individuality. Esther is a young, sensitive and intelligent woman who feels  oppressed by the obvious social restrictions placed upon women, and the pressure she feels  regarding her future. Undoubtedly these emotional burdens result not only in Esther's social and  intellectual isolation, but also her impending mental breakdown. Clearly, Esther is deeply troubled  by the hypocritical and often vicious world encompassing her, and feels overwhelmed and  powerless to break free of her inner world of alienation. Instead of firmly establishing a genuine  sense of self, Esther adopts and scrutinizes the images and personalities of the women in her life,  which neither fit nor reflect her legitimate character.  Throughout the novel Esther is faced with numerous possibilities regarding her future aspirations.  Although she is an extremely perceptive and bright woman, Esther has no sense of imminent  direction, and instead imagines herself becoming and achieving an abundance of successes  simultaneously. Upon meeting her boss, Jay Cee, Esther is immediately impressed with her  flourishing balance of a career and marriage, and begins to imagine herself attaining similar  achievements:  "I tried to imagine what it would be like if I were Cee. ..Cee, the famous editor, in an office full of  potted rubber plants and African violets my secretary had to water each morning." (pg 36)  Esther idolizes Jay Cee for her wisdom and prosperity, however, she is indecisive and paranoid  about choosing s single path to follow in life. Esther envisions her life as a fig tree in which she  cannot choose a single branch:  "I saw my life branching out before me like the green fig tree. ..I saw myself sitting in the crotch of  this fig-tree, starving to death, just because I couldn't make up my mind which of the figs I would  choose. I wanted each and every one of them, but choosing one meant losing all the rest, and, as 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

bell jar essay - A sense of individuality is essential for...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online