ARTH237 Lecture17

ARTH237 Lecture17 - Paris, Capital of the 19th Century...

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Paris, Capital of the 19 th Century Thursday November 12, 2009 Off-stage auditorium setting; Renoir-Cassatt face-down o Both painters emphasize social display in this site o Paintings about looking, desire; Renoir tells us that one of the spectacles on offer is a spectacle found offstage— fashionable women/prostitutes  o Cassatt’s depictions are very different than Renoir’s Woman in Black —occupies center-stage like Renoir’s courtesan, yet dressed head to toe in unrelenting black garb Pictorial effect in all black: creates a powerful silhouette in the front of the painting—physical presence intensified  by powerful black silhouette Physicality is almost abstracted—sheer black area feels monumental and a little bit flattened/abstracted No 3D robustness that’s crucial to Renoir’s painting Body rendered monumental yet primarily as an intellectual presence—head; active looking—mind over body Sweeping railing serves a compositional purpose in emphasizing looking Vision is amplified—literally, by eyeglass, and thematically (the bronzed ‘exclamation point’ of the balcony) o Cassatt is far from ignorant of politics of looking at the Opera—part of the story is the kind of looking that happens here —visual pleasure in 2 ways: the stage and looking at the audience Degas: like Renoir and Cassatt, thematizes the visual pleasure of the Opera; does it more consistently so o Visual pleasure is explicitly linked to desire—a heterosexual dynamic that’s an undercurrent in the Paris Opera o Compare with Beraud’s  Wings of the Opera , 1889 Makes the operations backstage absolutely literal—formally rendered (don’t even see the brushstrokes), yet shows in  a coldblooded way what happens once the curtain goes down—actual physical connections before us Can’t mistake the nature of the exchange, admiration—man literally wraps his arms around her; physical  connection repeats in background Beraud: literal depiction of exactly the same raw material of Degas’ paintings; yet functions very differently o Degas: canvases aren’t about touching—they’re about LOOKING Magnifies the idea of visual power/pleasure/desire  Asks us to be sensitive to the fact that the canvas/composition itself tells us about vision, pleasure, power Where are we in the opera house as we look at the compositions? When is it happening?  Answering these questions lets us arrive at the ‘who’ we are asked to occupy as viewers Access to the moment of rehearsal and the spaces of this building are key—as we probe the physical position as  spectators, we are (as Degas was) from one of the most privileged vantage points in the Opera House—the 
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