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Edward Pierz A39320814 10/11/09 Media Journal 3 Our rapidly developing technical society uses vast amounts of resources. The  current rate of usage can be traced back to the industrial revolution. In the early days of  the industrial revolution global consumption and demand were sustainable at their  highest levels because of the relatively small population, and low levels of affluence.  Since that time the world population has exploded. Environmental degradation is now a  tangible threat, and people are demanding solutions. Because industrial capitalism is  entrenched in our society it can not be easily changed. Therefore we must use classical  a economics idea, technological change, to stop this trends and “fix” for our  environment. Recently public opinion has turned away from the use of fossil fuels and  other non renewable resources, or at least what we perceive as renewable recourses.  Most scientist and captains of industry have focused on technologies, some more exotic  than others, to mitigate the damages that our lifestyle creates. I chose to specifically  focus on the issue of electric motors, in addition to the devices that use them, and the  materials that are used to produce them.
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Energy is a fundamental necessity demanded by society. Energy is required to  produce nearly all consumable goods, transportation, heating and cooling, and even the  consumption of many goods.  Without readily available sources of energy society would  grind to a halt. Even the most primitive societies use energy that they extract from the  environment, usual in the form of biomass which is burden for heat energy. The  industrial revolution, and the rapid increase in global affluence was made possible by a  then newly discovered form of energy, coal. Coal, and the proceeding inventions that  made it possible to harness this energy,  was readily available and inexpensive. In  time other fossil fuels were harnessed through combustion to power a rapidly expanding  society. However, fossil fuels are not renewable resources and burning them a relatively  inefficient, this will be explained at length later, way of extracting energy from the  environment. Over the next few centuries fossil fuels, which were once an ingenious  way to power society, showed their limitations in both ecological terms and economic  terms. Human use of fossil fuels is extremely inefficient because most of the energy 
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This note was uploaded on 12/14/2009 for the course SOC 452 taught by Professor Harris during the Spring '09 term at Michigan State University.

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