The Future of Baby Doe

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The Future of Baby Doe Volume 31, Number 3 ∙  March 1, 1984 By  Helga Kuhse Peter Singer The Long Dying of Baby Andrew by Robert Stinson, by Peggy Stinson Atlantic–Little, Brown, 375 pp., $16.50 One month after the premature birth of her son Andrew, Peggy Stinson wrote in  her journal: What threatened to be a simple, private sorrow has changed unexpectedly into  something so altogether different, so altogether complicated that thoughts and  feelings tangle hopelessly and give no guidance. Andrew is not our baby anymore—he's been taken over by a medical  bureaucracy. The bureaucracy controls Andrew—access to Andrew, information  about Andrew, decisions about what will happen to Andrew. It rolls inexorably  onward, oblivious to our attempts to communicate, participate; oblivious equally  to angry reaction and attempts to reconcile. If this sounds bad, it's not half so bad as it will be if President Reagan gets his  way. The Stinsons' problem was that they had doctors who followed a rigid ethic  of preserving life at virtually any cost, and they could not get their son out of the  hands of their doctors. Now, however, the president who promised to cut back on  the intrusion of big government into the private lives of American citizens is  taking steps to ensure that even when parents, doctors, and a hospital "Infant  Care Review Committee" agree on the best course of action for an infant born  severely handicapped, there will be another layer of bureaucracy—the federal  government—to step in and see that the baby is treated, regardless of what the  parents and their doctors think. The Long Dying of Baby Andrew  consists of the daily journals in which Peggy  and Robert Stinson recorded their private thoughts between December 1976 and  June 1977. At the beginning of that period, Mrs. Stinson was twenty-four weeks  pregnant and the pregnancy was going seriously wrong. The Stinsons  contemplated an abortion to avoid the risk of a life-threatening hemorrhage, but  decided against it. A few days later the pregnancy began to miscarry. Mrs. 
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Stinson was rushed to the hospital (in a town she does not identify) where, to  everyone's surprise, a baby was born alive, weighing one pound twelve ounces.  The doctors expected the baby to die, but Andrew struggled on. Against the Stinson's better judgment, they were persuaded to allow him to be  taken from the local community hospital to a downtown specialist pediatric  hospital with a neonatal intensive care unit. There, despite a host of problems  including periodic fits, infections, and a very uncertain prognosis for mental 
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