The Things the Carried Gouge

The Things the Carried Gouge - One of the first questions...

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One of the first questions people ask about  The Things They Carried  is this: Is it a novel, or a collection of short stories?  The title page refers to the book simply as "a work of fiction," defying the conscientious reader's need to categorize this  masterpiece. It is both: a collection of interrelated short pieces which ultimately reads with the dramatic force and tension of  a novel. Yet each one of the twenty-two short pieces is written with such care, emotional content, and prosaic precision that it  could stand on its own. The Things They Carried  depicts the men of Alpha Company: Jimmy Cross, Henry Dobbins, Rat Kiley, Mitchell Sanders,  Norman Bowker, Kiowa, and of course, the character Tim O'Brien who has survived his tour in Vietnam to become a father  and writer at the age of forty-three. They battle the enemy (or maybe more the idea of the enemy), and occasionally each  other. In their relationships we see their isolation and loneliness, their rage and fear. They miss their families, their girlfriends  and buddies; they miss the lives they left back home. Yet they find sympathy and kindness for strangers (the old man who  leads them unscathed through the mine field, the girl who grieves while she dances), and love for each other, because in  Vietnam they are the only family they have. We hear the voices of the men and build images upon their dialogue. The way  they tell stories about others, we hear them telling stories about themselves.  With the creative verve of the greatest fiction and the intimacy of a searing autobiography,  The Things They Carried   is a  testament to the men who risked their lives in America's mostcontroversial war. It is also a mirror held up to the frailty of  humanity. Ultimately  The Things They Carried  and its myriad protagonists call to order the courage, determination, and luck  we all need to survived. Why is the first story, " The Things They Carried ," written in third person? How does this serve to  introduce the rest of the novel? What effect did it have on your experience of the novel when O'Brien  switched to first person, and you realized the narrator was one of the soldiers? 2.  In the list of all the things the soldiers carried, what item was most surprising? Which item did you find  most evocative of the war? Which items stay with you? 3.
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  • Spring '10
  • Jones
  • Calculus, The Things They Carried, Love, Storytelling, Tim O'Brien, Norman Bowker, Jimmy Cross, Henry Dobbins, Rat Kiley, Kiowa, Mitchell Sanders, Azar, Dave Jensen, Bobby Jorgenson, Kathleen, Ted Lavender, Curt Lemon, Linda, Martha, Lee Strunk, Mark Fossie, The Things They Carried, Love, On the Rainy River, Friends, How to Tell a True War Story, The Dentist, Sweetheart of the Song Tra Bong, Speaking of Courage, Notes, Good Form, The Ghost Soldiers, Tim O'Brien

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