Lesson 3 - The Final Vote Most of the delegates who...

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The Final Vote Most of the delegates who attended the Constitutional Convention signed the new  Constitution on September 17, 1787. George Mason was one of a few men present who did  not sign the final draft because it did not include a list of protected liberties. Benjamin Franklin  encouraged his colleagues to approve the new national constitution even though he did not  agree entirely with it. James Madison recorded in his notes that James Wilson (PA) read  Franklin's speech to the convention. Ben Franklin said: "I confess that there are several parts of this constitution which I do not at present approve,  but I am not sure I shall never approve them. I doubt too whether any other Convention we  can obtain, may be able to make a better Constitution. For when you assemble a number of men to have the advantage of their joint wisdom, you  inevitably assemble with those men, all their prejudices, their passions, their errors of opinion,  their local interest, and their selfish views. From such an assembly can a perfect production  be expected? It therefore astonishes me, Sir, to find this system approaching so near to perfection as it  does. Thus I consent, Sir, to this Constitution because I expect no better, and because I am  not sure, that it is not the best. The opinions I have had of its errors, I sacrifice to the public  good." (Madison 653-654) .  Why did the delegates decide to have state ratifying conventions  approve the new Constitution? You may remember that when the Confederation Congress called the meeting in Philadelphia  to revise the Articles of Confederation, it reminded the delegates that any changes or  amendments proposed to the current national constitution would require the approval of all 13  state legislatures (as required under the Articles). As you can imagine, it would be impossible to get all the states to approve the new national  constitution. Rhode Island for starters. It did not even send delegates to the Federal  Convention because it feared it would give the national government greater power to regulate  commerce. As a result, the delegates required that nine ratifying conventions approve the new  Constitution (see Article VII). This way they could by-pass the state legislatures and also have  the new Constitution approved by the people!
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This note was uploaded on 02/10/2010 for the course PCS 782 taught by Professor Staff during the Spring '08 term at Bowling Green.

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