CHAPTER 3

Sex & Gender

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
CHAPTER 3 Researching Sex and Gender Helen Thompson : first to systematically compare men and women on a wide variety of abilities measured in  a controlled, laboratory setting Results: striking lack of evidence of sex differences in mental abilities o First empirical basis for questioning that women’s and men’s different mental abilities  fitted them for different social roles CAN SCIENCE TELL US THE TRUTH ABOUT GENDER? Tension between search for proof and the impossibility of certainty 1) How well have we been able to measure reality? Ex: don’t notice change in person’s attitude but maybe way of assessing isn’t sensitive  enough 2) How may we have altered or even produced the “facts” by studying them? Researchers presence can “contaminate the scene” 3) How are our own backgrounds and biases influencing what we do and don’t notice and  how we construct reality? Old belief women couldn’t preggo unless orgasm and don’t notice or explain away  counterexamples Approaches to knowledge 1) Logical positivism : reality is independent of the knower and can be discerned  “objectively” under the proper conditions Science can arrive at pure, unbiased truth 2) Social constructionism : it is impossible to discover pure truth because there is no such  thing Facts are merely educated guesses that are affected by our expectations and beliefs  which are always shaped by social context and affect our perception of reality Science doesn’t discover truth but constructs knowledge What  differences and similarities exist between men and women? Why  do particular differences exist? HOW CAN WE TEST IDEAS ABOUT GENDER DIFFERENCES AND SIMILARITIES? DESCRIPTIVE METHODS : describe behavior as accurately as possible while affecting behavior as little as  possible (pg. 122) Case history method : study one or several individuals in depth through interviews (often  clinical research) o Good: richness of detail can suggest ways of understanding very complex processes o Bad: little protection against the influence of researcher bias, not generalizable  Narrative approach : case history method  and  allows individual to react to the  researcher’s interpretation of the individual’s life story o Participant and researcher’s interpretations given equal weight o Participant also guides and shapes the research
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Phenomenological method : learning about another person by listening to their  descriptions of what their subjective world is like for them, together with an attempt to  understand this in their own terms as fully as possible, free of our preconceptions and 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/17/2010 for the course PSYC 3350 taught by Professor Catheysoutter during the Spring '08 term at SMU.

Page1 / 7

CHAPTER 3 - CHAPTER3 ResearchingSexandGender

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online