Lecture 2 - transportation -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture 2:  Geography of Transportation I said last week that a functioning transportation system is one of the things you  absolutely have to have to put products in the international stream of commerce.  In fact, it’s even  more fundamental than that.  It’s the prerequisite to having any economy with larger units than  the individual village, or to having production at greater than the subsistence level.  If there’s no  road, no way to get your products to market, then there’s no point in producing a surplus, in  producing more than you and your family can eat, or maybe trade for other products in the  village.  Surplus production, production for exchange rather than for personal or familial  consumption, becomes possible if and only if there’s a way to ship the surplus out of the home  village. One dramatic example of this occurred in 1958, when the Americans built a road from  central Thailand, where it connected to the seaport and the wider world, to a province less than  100 kilometers away.  The new road cut the travel time from the province to the seaport from 11  hours to three.  Before the road was built, farmers grew rice, and just enough for their own  consumption.  There was no point in doing any more, because it was just too difficult to bring  crops out of the local district; and there’s not point in putting in the work to grow more than you  can consume if you can’t get the surplus to market.  But being a subsistence farmer, growing just  enough for your own consumption, means never having cash, and having the standard of living  that goes with no cash—no furniture, no changes of clothing, no access to medical care, no  education for the children.  After the road was built, farmers were able to raise crops for export  through the port of Bangkok.  They started planting a cash crop—kenaf, a fiber crop like hemp.  The kenaf crop grew by 600 percent a year.  In other words, if there was $10,000 in kenaf in the  first year, there was $60,000 in the second year, $360,000 in the third year, $2,160,000 in the  fourth year, around $13,000,000 in the fourth year, around $80,000,000 in the fifth year and  around half a billion dollars in the sixth year—from $10,000 to half a billion in six years.  That’s  the difference between having a road and not having one. This is even more true on the macro scale. If you can’t have a larger than village-based 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 13

Lecture 2 - transportation -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online