Lecture 7 - Migration

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Lecture 7:  Migration Like the demographic transition we discussed last time, migration is intimately related to  globalization, and also to the history of the United States and in fact, to that of the entire New  World, North and South America, Australia and Oceania.  Of course, there was large-scale  migration before the era of globalization, but it was almost entirely overland, and the movement  of people across the oceans is an almost exclusively modern phenomenon.  There was oceanic  movement in traditional society—I’m thinking of the settlement of the Pacific Islands, from  Hawaii to New Zealand—but that involved thousands of people over thousands of years.  The  peopling of the Americas involved millions of people, and the time was measured in decades. There are three main periods of migration to the Western Hemisphere, the first before the  transportation revolution of the nineteenth century, the second concurrently with and as part of  the first wave of globalization in the nineteenth century and ending in 1914, and the third  concurrently with and as part of the contemporary wave of globalization.  I’m going to spend just  a minute or two on pre-Revolutionary migration, a fair amount of time on the nineteenth century  wave and the balance of the time on the contemporary wave, comparing and contrasting it to the  nineteenth century wave. Prerevolutionary migration If you’ll recall the lecture on transportation, pre-revolutionary transportation was  dangerous, slow, uncertain and above all expensive.  Sailing ships made slow passages, and  working the sails required large crews, which meant that there was not a lot of room for  passengers.  What all this added up to was that it cost a lot to cross the Atlantic, so much, in fact,  that people of average incomes could not afford to come.  This is why the majority of passengers  across the Atlantic before the 1800s were not paying passengers but bonded labor—slaves from  Africa or indentured servants from Europe.  Generally speaking, migration across the Atlantic  was economically feasible for the non-propertied only if the migrants paid or were forced to pay  with their labor. Transportation revolution Thus, the coming of the transportation revolution fundamentally changed the nature of  the settlement of the New World through the drastic lowering of the cost and speed of  transportation.  By land, the transportation revolution came about by the railroad, while by water  it included using larger and more reliable steam-engines, substituting of iron for wood ship  construction, and cutting the Suez and Panama Canals.  The effect of much lower costs was a 
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This note was uploaded on 02/18/2010 for the course GEOG 20 taught by Professor Acker during the Fall '08 term at Berkeley.

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