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Lecture 18 - State and Globalization

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Lecture 18 Mark 2:  State and Globalization Unit introduction Today we begin a new unit of the course, moving away from the mainly economic  concerns of the past seven or so weeks and starting a new range of questions involving the  relationship between globalization and the state.  These questions will include such things as, can  the national framework adequately regulate a transnational economy?  To what extent is the  transnational economy disciplining the state, in the sense that investment rewards states that  follow investment-friendly policies, and shuns states that do not?  Is the state giving way to  supranational organizations, including the UN, the regional entities such as the European Union,  and even transnational NGOs like Oxfam or Amnesty?  Are certain states better adapted to the  age of globalization than others?  Is the era of globalization an era that promotes democracy or  not?  These are the questions that will occupy us for the next four weeks. The Westphalian state The pre-Westphalian Era.   To set the stage for discussions of the state, I want to begin  by describing the rise and heyday of the modern state in Europe between 1648 and 1914.  There  were at least the beginnings of state development in other parts of the world, and in some cases  far more than beginnings.  But the early success of the state system and the Industrial Revolution  in Europe meant that its politics and its economics came to dominate most of the rest of the world  during the colonial era.  Thus, we start with state development in Europe.  In the medieval period and continuing through 1648, the European state—then referred to  as the kingdom—had to share the political arena with both larger entities, the Holy Roman  Empire and the Papacy and with smaller entities, the feudal fiefs and the free cities.  The change  that took place in the mid-seventeenth century was that the smaller and larger entities were  eliminated, leaving the states as the only important actors on the geopolitical stage.   If you go back to the year 1200, let’s say, there were many different levels and kinds of  authority to whom allegiance of one sort or another was due.  There was the local landowner,  probably a lower rank of nobility such as Baron, to whom allegiance was due in the first instance;  and not only allegiance, but taxes and rents—in fact the two were more or less indistinguishable;  rents and taxes supported the armed men who kept the Baron in power.  The local noble ran the 
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