Chief Justice - Chief Justice Theofficeof chief

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Chief  Justice The office of  chief  justice of the United States has evolved from a position of little esteem in the Supreme Court's first  decade into one of great prestige, influence, and responsibility. The position has increased in importance partly because of  the expanding role of the Supreme Court and the federal judiciary and partly because of the leadership and initiative of  some of the sixteen men so far to have held the office. (See  Background of  Justices .) The Constitution mentions the position only once, in the article on impeachment of the president: “When the President of the  United States is tried, the  Chief  Justice shall preside.” The Judiciary Act of 1789, which established the federal court  system, specified only “that the supreme court of the United States shall consist of a  chief  justice and five associate  justices .” Like the associate  justices , the  chief  justice is appointed for life. Also like the associate  justices , he casts  only one vote in accepting and deciding cases. Yet because of tradition, popular perception of the office, and other  intangible factors, the  chief  justice is widely perceived to be more than the first among equals. The  chief  justice presides over the Court at its public sessions and in its closed conferences. The  chief  justice  also assigns the writing of opinions in cases in which he has voted with the majority. (See  Assigning Opinions .) In addition,  he oversees the initial preparation of the “discuss list” for each conference. Cases that are not put on the discuss list are  automatically denied review by the Supreme Court. The  chief  justice's selections are significant, even though any  associate justice may request that a petition for review be added to the list. In addition to his judicial duties on the Supreme Court, the  chief  justice has several other ceremonial and  administrative duties. By tradition, he administers the oath of office to the president. By statute, the  chief  justice serves  as chairman of the board of the  Federal Judicial Center  and chairman of the  Judicial Conference of the United States . In  addition, he supervises the  Administrative Office of the U.S. Courts . The  chief  justice also appoints the seven judges  who serve on the special Foreign Intelligence Surveillance Court. Prior to the expiration of the independent counsel law, the  chief  justice named the members of the three-judge panel that chose special prosecutors to investigate allegations of  wrongdoing by ranking executive branch officials. Chief
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