Concise History

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Ch.3 The Faith of the Fathers:  Persecution to Establishment (100-500 C.E.) - the patristic period is when the basic doctrines of Christianity are hammered out in response to  controversies within the church, persecution and threats from without, and other historical  developments Church-State Relations establishment  (making Christianity the official religion) Persecution and Conflict - martyrs served as forceful witness to Christ to  pagans  (non-Christians) Early Patristic Period - the faith was declared illegal, but they were largely left alone - Christians did not attend pagan festivals, serve in the army, hold the office of judge, or give  sacrifices to Roman gods - at times sacramental meals (“blood” was drunk, “flesh” was eaten), baptizing males and  females, and  love feasts  (a meal held in the early church along with the Eucharist) led to  charges of cannibalism or sexual misconduct - persecution of Christians began with emperor Nero in 64, who blamed Rome’s burning on  them - after Vespasian and Titus, Domitian launched attacks on Christians - persecuted Jews and did not differentiate between Jews and Christians Reasons for Persecution - documents and letters between Pliny and Trajan - Pliny had a list of Christians and let those who denied the faith, made sacrifices to  Roman gods, and cursed Christ were freed - Trajan replies to Pliny’s need for guidance - crime of faith was insignificant so government officials should not waste time  hunting them down - accusation could not be made by people who were unwilling to give their names - punished for crimes their lack of respect for Roman courts during their trials - when Christians failed to sacrifice to the gods, they were showing their disrespect for 
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