The_Baloney_Detection_Kit -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Baloney Detection Kit (Modified from Carl Sagan’s The Demon-Haunted World , 1996) Credulous acceptance of baloney can cost you money; that is what P. T. Barnum meant when he said:  “There’s a sucker born every minute.”  But it can be much more dangerous than that, and when  governments and societies lose the capacity for critical thinking, the results can be catastrophic –  however sympathetic we may be to those who bought the baloney.  In the course of their training,  scientists are equipped with a baloney detection kit.  The kit is brought out whenever new ideas are  offered for consideration.  If the new idea survives examination by the tools in our kit, we grant it  tentative acceptance.  The question is not whether we like the conclusion that emerges out of a train of  reasoning, but whether the conclusion follows from the premise and whether that premise is true. Tools for Critical Thinking Repeatability  – there must be independent confirmation of the results. Peer Review  – encourage substantive debate on the evidence by knowledgeable proponents of all  points of view.  “Authorities” have made mistakes in the past.  They will do so again in the future. Alternative Hypotheses  – If there’s something to be explained, think of all the different ways  in which it could be explained.  Then think of tests by which you might systematically disprove each  of the alternatives.  What survives, the hypothesis that resists disproof in this Darwinian selection  among “multiple working hypotheses,” has a much better chance of being the right answer than if  you simply run with the first idea that caught your fancy. Dangerous “pet” hypotheses  – Try not to get overly attached to a hypothesis just because  it’s yours.  It’s only a way station in the pursuit of knowledge.  Ask yourself why you like the idea.  Compare it fairly with the alternatives.  See if you can find reasons for rejecting it.  If you don’t,  others will. [ Note : these last two are problems that affect jury trials.   Retrospective studies show that some  jurors make up their minds very early – perhaps during opening arguments – and then retain the  evidence that seems to support their initial impressions and reject the contrary evidence.  The method 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/09/2010 for the course BIOL 406 taught by Professor Brandivanroo during the Spring '10 term at Framingham State College.

Page1 / 4

The_Baloney_Detection_Kit -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online