Going Dutch - GoingDutch By RUSSELL SHORTO Published: April...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Going Dutch  By RUSSELL SHORTO Published: April 29, 2009 PICTURE ME, IF YOU WILL , as I settle at my desk to begin my workday,  and feel free to use a  Vermeer  image as your template. The pale-yellow light  that gives Dutch paintings their special glow suffuses the room. The interior  is simple, with high walls and beams across the ceiling. The view through  the windows of the 17th-century house in which I have my apartment is of  similarly gabled buildings lining the other side of one of Amsterdam’s oldest  canals. Only instead of a plump maid or a raffish soldier at the center of the  canvas, you should substitute a sleep-rumpled writer squinting at a laptop.   Enlarge This Image Raimond Wouda Dam Square, Amsterdam Related Room for Debate: Europe’s Solution Is to Take More Time Off   For 18 months now I’ve been playing the part of the American in Holland,  alternately settling into or bristling against the European way of life. Many  of the features of that life are enriching. History echoes from every edifice as  you move through your day. The bicycle is not a means of recreation but a  genuine form of transportation. A nearby movie house sells not popcorn but  demitasses of espresso and glasses of Dutch gin from behind a wood- paneled bar, which somehow makes you feel sane and adult and enfolded in  civilization.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Then there are the features of European life that grate on an American  sensibility, like the three-inch leeway that drivers deign to grant you on the  highway, or the cling film you get from the supermarket, which clings only  to itself. But such annoyances pale in comparison to one other. For the first  few months I was haunted by a number: 52. It reverberated in my head; I  felt myself a prisoner trying to escape its bars. For it represents the rate at  which the income I earn, as a writer and as the director of an institute, is to  be taxed. To be plain: more than half of my modest haul, I learned on  arrival, was to be swallowed by the Dutch welfare state. Nothing in my time  here has made me feel so much like an American as my reaction to this  number. I am politically left of center in most ways, but from the time 52  entered my brain, I felt a chorus of voices rise up within my soul, none of  which I knew I had internalized, each a ghostly simulacrum of a right-wing,  supply-side icon:  Ronald Reagan Jack Kemp Rush Limbaugh . The grim  words this chorus chanted in defense of my hard-earned income I  recognized as copied from  Charlton Heston ’s N.R.A. rallying cry about  prying his gun from his cold, dead hands. And yet as the months rolled along, I found the defiant anger softening by 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/02/2010 for the course PHIL 321-01 taught by Professor Matthewbrophy during the Spring '10 term at Minnesota State University, Mankato.

Page1 / 13

Going Dutch - GoingDutch By RUSSELL SHORTO Published: April...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online