CHAPTER 15 - CHAPTER15OurSunandStellarStructure

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
CHAPTER 15 Our Sun and Stellar Structure The Sun God Statue on the campus of UCSD Much of what is known about the stars comes from studying the star closest to us, the Sun. At a  distance of almost 150 million kilometers, the Sun is a few hundred thousand times closer to us  than the next nearest star. Because of its proximity, astronomers are able to study our star in  much, much greater detail than they can the other stars.  The Sun is a G2-type main sequence star that has been shining for almost 5 billion years. It is  known from radioactive dating of the Earth, Moon, and meteorites, that these objects have been  around for about that length of time and temperatures on the surface of the Earth have been  pleasant since it formed. The Sun's energy has made this possible. What could power something  as big as the Sun for so long? The process called nuclear fusion is now known to be the source  of the Sun's enormous energy, as well as, other stars. This is a relatively recent discovery.  However, using simple physical principles of gas physics, astronomers knew about the density  and temperature structure of the interior of the stars long before they unlocked the secret to what  could power them for so long. This chapter will cover these topics. I will first give a brief  description of the Sun to give you an idea of what a star is like and then go into the basic  principles of what the interiors of stars are like and what powers them. The Sun, The Closest Star
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
The Sun and planets are shown to the same scale. The small terrestrial planets and tiny Pluto are  in the box---the Earth is the blue dot near the center of the box (montage created by Nick Strobel  using NASA images).  Size The Sun is by far the biggest thing in the solar system. From its angular size of about 0.5° and its  distance of almost 150 million kilometers, its diameter is determined to be 1,392,000 kilometers.  This is equal to 109 Earth diameters and almost 10 times the size of the largest planet, Jupiter.  All of the planets orbit the Sun because of its enormous gravity. It has about 333,000 times the  Earth's mass and is over 1,000 times as massive as Jupiter. It has so much mass that it is able to  produce its own light. This feature is what distinguishes stars from planets.  Composition What is the Sun made of? Spectroscopy shows that hydrogen makes up most of the Sun's  volume and mass.  A table of elements in the Sun is shown below.  In astronomy, any atom  heavier than helium is called a "metal" atom (with oxygen, carbon, and nitrogen the three most 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/22/2010 for the course BUS 255 taught by Professor Mcgee during the Spring '10 term at Aarhus Universitet.

Page1 / 37

CHAPTER 15 - CHAPTER15OurSunandStellarStructure

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online