The Protestant, Ethic, and Spirit of Capitalism

The Protestant, Ethic, and Spirit of Capitalism - Jeremy...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Jeremy Briggs Sociology Sat.  The Protestant, Ethic, and Spirit of Capitalism Marx in his study of Western capitalism; saw it developing from a struggle  between two forces, mainly feudalism and early capitalism. However, having studied  Marx’s ideas, Weber put forward a different analysis to describe the development of  Western capitalism. Weber instead put forward an idea which did not seek to replace  Marx’s idea as a spiritual alternative, but was to give a different angle of how capitalism  may have developed in the West. This idea was based on a coincidence which Weber  believed existed between the owners of capital and Protestantism.  Therefore Weber set  out an investigation to find why most business men were Protestant, and thus  possessed a large amount of capital, which Weber describes as the “elective affinity.”  It  is when Weber did his research that he came to the following conclusion; that the way of  life for Protestants (specifically the followers of Calvinism), probably encouraged the  development of Western Capitalism. Weber defined capitalism as being; “the pursuit of  profit and forever renewed profit.” Weber saw this form of capitalistic enterprise as  existing in many parts of the world; however Weber argued that the west had its own  peculiar form of capitalism, which was in some respects different to the “other” forms of  capitalism. Weber believed capitalism had different forms; firstly, capitalism could be of  an adventurous nature, with pirates, speculators, and war funders taking individual 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
opportunistic actions to make a profit. Secondly, Weber describes a similar type of  capitalism which existed in India, China, Babylon, and Egypt. Weber saw this to  encourage rational calculation to some extent. Only after a while did the merchants  undertaking such capitalist enterprises decide to continue ongoing operations and  establish some sort of cohesion to their businesses. Thirdly, Weber identified occidental  capitalism; which he believed first developed in Western Europe and North America.  Weber saw this being encouraged by the cultural and social thought of the time, which  was based around the idea of “rationalism”. This is described through examples of the  type of science, art, architecture, jurisprudence, and bureaucratic government the West  in general had. Therefore western capitalism was just another link to this chain. Weber  found “Occidental” capitalism to be different from the “other” forms in many respects.  Firstly there was a lack of free labor in the “others” system. Secondly, household work 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 05/06/2010 for the course ACCOUNTING 2332 taught by Professor Howard during the Spring '10 term at University of Houston.

Page1 / 7

The Protestant, Ethic, and Spirit of Capitalism - Jeremy...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online