9-Lecture 4-2010 text - Lecture4:notesoncomplexity...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Lecture 4: notes on complexity ÇG - February 2009  systems and complexity In  the   systems   thinking   course,   we   talk   about   systems.   We   provide   definitions   and  classifications and try to develop a conception of the nature and behaviour of different types of  systems. According to one of these classifications we can say that some systems are simple and  easy, while others are complex and more difficult to understand. It so happens that the great  majority of systems of concern to IE/OR are complex; and in systems thinking (ST) therefore,  we are mostly interested in  complex systems . There is a lot of research and a vast literature on systems and systems thinking. Most of this  work has emerged and flourished after World War II and is still developing. The   systems   literature    as such, is generally associated with management sciences, which also covers  IE/OR. The origins of much of this are to be found in the development of OR that started in  England just before WW II, although some of the central ideas were borrowed from biological  research  where  it  was  felt that  traditional scientific  inquiry was  incapable  of  explaining  biological phenomena, and that some other, more robust approach was necessary. In parallel to, but independently of the research on systems, there also emerged more recently  in the last 20 years or so, an area of inquiry known as  complexity theory.  Researchers from  the   natural   sciences   such   as   physics,   biology,   geography,   anthropology,   meteorology,  climatology and the like, as well as those from the social sciences are active in this area of  research.  Although they have developed along distinct courses, I shall try to explain in these notes, that  systems and complexity are both based on shared ideas that have emerged in response to the  shortcomings of the scientific method in explaining and understanding natural and also social  phenomena that are of primary importance to human inquiry. To do this, and without going  into details, I shall first explain informally, what science and the scientific method are about,  then summarise the central concepts of complexity, and finally underline the relevance of  complexity to ST and OR.  science and the scientific method 1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Human inquiry looks for knowledge of nature, and natural as well as social phenomena. The  way such knowledge is sought and the methods employed for acquiring it have changed and  evolved throughout human history. One early way to know, was with reference to a higher  authority who was thought to possess true knowledge. Ancient, as well as modern religions 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 05/23/2010 for the course IE 398 taught by Professor T during the Spring '10 term at Middle East Technical University.

Page1 / 9

9-Lecture 4-2010 text - Lecture4:notesoncomplexity...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online