Creating an Information Strategy in an Acute Hospital

Creating an Information Strategy in an Acute Hospital -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Creating an Information Strategy in an Acute Hospital The Situation In the early 1990s the Royal Victoria Infirmary in Newcastle, a large acute hospital,  and Hexham General, a much smaller hospital 25 miles away, merged to form a  single organization, while remaining on their separate sites. An innovative  Information Officer of the proposed new hospital, Steve Clarke, seized the  opportunity provided by the merger to reformulate an information and IT strategy  for the combined hospital. He obtained some central National Health Service (NHS)  funding for a project to do this, put the work out to tender, and awarded the  contract to a large management consultancy. They assigned John Poulter, one of  their senior consultants, to the project. Clarke wanted an SSM-based participative  study carried out by professionals from the Hexham and Newcastle hospitals with  facilitating help. This help was provided by Clarke, Poulter and Checkland, the  latter being brought in to provide methodological guidance. Checkland saw this as a  good opportunity to help with the use of SSM by busy hospital professionals, most of  whom had never done anything like this and who had never heard of SSM. He was  somewhat daunted to find that, with work starting in March, the new information  strategy was to be presented to the Board of the hospital in September. This gave  an edge to the project; there would be no time for speculative diversions. The Use  of  SSM  This work was carried out at a time in the NHS in which 'purchasers' of health  services for a given population (they were previously local Health Authorities) made  annual [l] 'contracts' with 'providers' such as the Newcastle hospital. This was part of a  short-lived attempt to create an 'internal market' within the NHS via these' contracts'.  They were ill-named, since they were not legally binding, and were soon replaced by service  agreements over several years. (The purchaser/provider split has remained.) At the time of  this project Newcastle had to find purchasers to cover its costs of more than £70m p.a.  The project was initiated at a meeting of a hundred staff addressed by the Chief  Executive and the facilitators. The Chief Executive emphasized that the new 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
information strategy would emerge not from 'management' but from the work of  small groups of hospital professionals (about 40 in all) drawn from all areas of  hospital activity: doctors, nurses, people from the estates office, accounting, etc. The  facilitators then explained how the work would be done. Each group would be mixed  in composition, and would be asked to examine the core purpose, activities and 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 10

Creating an Information Strategy in an Acute Hospital -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online