LESSON 8 - LESSON8 THOMASCARLYLE;ALFRED,LORDTENNYSON...

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LESSON 8                THOMAS CARLYLE; ALFRED, LORD TENNYSON        Reading Assignment:         Norton Anthology , pages 910-932; 1052-1073.        Writing Assignment:        The Victorian period was an age of transition. Traditional beliefs in religious  institutions were replaced with doubts and shaken faiths. Thomas Carlyle summed up the spirit of the age in his  essay "Characteristics," published in 1831: "Our whole relations to the Universe and to our fellow-man have  become an Inquiry, a Doubt; nothing will go on of its own accord, and do its function quietly; but all things must  be probed into, the whole working of man's world be anatomically studied" (925).        Another major characteristic of the Victorian Age was progress and the importance of work: "The arraignment  of idleness, the value of work for the development of the individual, and the sense of a mission both to serve  society in one's particular calling and to further the larger destinies of the human race" were very important  ideals. Idleness was considered a vice--an unforgivable "economic" sin. (Walter E. Houghton,  The Victorian  Frame of Mind , 1830-1870 [New Haven: Yale University Press, 1957], 247-248.)
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       Because of the many changes, the age became one also characterized by anxiety. Many Victorians were  haunted by fear, worry, guilt, frustration, and loneliness.        1. What, according to Carlyle, does self-consciousness have to do with religious doubt? What is his attitude to  change? What is his solution to the problems of the times (look closely at the last paragraph)?        2. Tennyson shows situations of estrangement, resignation, and vague despair in both "The Lady of Shalott"  and in "The Lotus Eaters." Using specific details from the poem, discuss how Tennyson treats this theme in  "The Lady of Shalott." Why does the "curse" come upon the Lady? How is it fulfilled? What is its possible  symbolic meaning? The lady despairs because she must live life indirectly.
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