Genetics CH 1 Book - 1 The Genetic Approach to Biology...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
1 The Genetic Approach to Biology Genetic   variation   in the color of corn kernels. Each kernel represents a separate individual with a  distinct genetic makeup. The photograph symbolizes the history of humanity's interest in   heredity Humans  were  breeding  corn  thousands  of  years  before  the  advent  of  the  modern  discipline   of  genetics . Extending this heritage, corn today is one of the main research organisms in classical and  molecular genetics . [William Sheridan, University of North Dakota; photograph by Travis Amos.] It is an everyday observation that the offspring of mice are mice and the offspring of humans are  humans. What is extraordinary about this fact is that every mouse and every human being begins life  as a single cell, the result of the fertilization of an egg by a sperm, and the fertilized eggs of mice and  humans look pretty much alike. They certainly have no resemblance to the adult organisms to which  they will give rise. All multicellular organisms, plant and animal, undergo a process of  development  that  transforms the original fertilized  zygote  into the adult plant or animal. New cells arise as the result of  large numbers of   cell divisions , and these cells themselves differentiate both morphologically and  biochemically to serve a variety of functions, becoming, for example, blood cells, nerve cells, muscle  cells, and secretory cells. Through this  differentiation , cells become organized into tissues and organs 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
whose shapes and functions are characteristic of each  species . Thus the biological  properties  of an  organism are the end product of a sequence of developmental steps. It must be, then, that the fertilized egg contains the information that specifies the sequence of  developmental steps and the biological   properties   of the organism that is the end product of that  development . That information was presumably passed from parent to offspring in the  gametes  that  fused to make the fertilized egg. Whatever the physical basis of that system of information passage  might be, it must have four  properties : 1. Diversity of structure.  The cellular structures that carry the information about  development  and  function must be capable of existing in an immense number of different forms, each specifying a  different aspect of the complex organism. There must be information about the  development  of  all the different cell types, tissues, organs, and biochemical processes that characterize the  species . 2.
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 30

Genetics CH 1 Book - 1 The Genetic Approach to Biology...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online