Biological Psychology notes

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Biological Psychology The body = central nervous system and peripheral nervous system Central NS   brain + spinal cord - Neurons   the way that we experience the world is largely the result of the firing of little cells  called neurons o Dendrites, nucleus, axon, myelin sheath, soma (body), bouton (foot) o “Thinker-like” = dendrites o Center = nucleus o The soma (or the body) is around there o Axons   wrapped   in   myelin   sheaths     fatty-like   substance,   speeds   up   transmission   of  information down the axon o Special things happen at the end of the axon   “boutons” o How does the neuron convey information A neuron “fires” an impulse when it receives signals from sense receptors or chemical  messages from its neighbors Impulse = “action potential”   a brief electrical charge which travels down the axon o “Happy little neuron” is sitting around   charge of a RESTING neuron is negative on the  inside and positive on the outside (“resting potential”)   this is just the axon part When it gets information from sensory receptors, a “sodium gate” opens up (little gates  along the axon) When the first gate opens up, the positive ions flood in and depolarize that part of the  axon That gate slams shut, another gate opens up, etc This keeps going like a wave function, all the way down   “action potential” This is how an electrical charge gets moved along down the axon (open, shut, open, shut,  open, shut) o When will a neuron fire If you get more “go” than “don’t go”, it will fire Neurons either GO or DON’T GO, you can’t partially go It goes or doesn’t go depending on the information it gets from everyone o So we have this information coming in, typically through the dendrites (but it can also come  in  through  the  body),  so  these  branch-like trajectories   come out  and   they  pick  up  the  information (or the info goes directly to the body) That info goes through the nucleus (“receiving the phone call”   time to do something) Now we’re in the axon and you’ve gotten more go’s than no go’s, so it wants to fire When nothing is going on, it’s at its resting potential (negative charge inside the axon,  positive charge outside the axon) We need to move this electrical current (the information) down so that we can get more  information When the gate opens, a bunch of positive ions go in and depolarizes, that gate closes up  and then the next one opens up and it continues all the way down   allows us to quickly 
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This note was uploaded on 08/10/2010 for the course PSC 49640 taught by Professor Schleper during the Spring '09 term at UC Davis.

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