Stress Disorders notes

Stress Disorders notes - StressDisorders LECTURE7

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Stress Disorders LECTURE 7 - Stressor    the event causing the demands on the system - Stress response   the person’s reaction to the demands - In the 1920’s, this whole idea of a stress response came into discussion b/c this young physician  was walking around and evaluating his patients in the hospital     these patients were in the  hospital for very different things, yet they had a lot of similar symptoms o They had a lot of discrete symptoms too, like one patient had this but not that, etc o But most of them reported having aches, pains, headaches, gastric/intestinal issues o This was true for patients w/ Parkinson’s and an ingrown toenail   odd that they shared so  many symptoms o So stress, no matter what the cause, shows the same general pattern of response o “No matter how your home alarm gets tripped off, it all goes off the same” o Stress response is going to be the same general pattern no matter what the stressor was - Autonomic stress response   “fight or flight” response o After being activated by the hypothalamus, information is relayed to virtually every organ,  sweat gland, and blood vessel in our body  o This system increases our heart rate and blood pressure, increases respiration, slows down or  stops digestion, slows down or stops reproduction capacity, freeing up glucose for the muscles  to allow us to survive the threat o We have an evolutionary throwback to this sympathetic, autonomic response     if we get  really scared, we get Goosebumps Goosebumps make our hairs stand up   now this isn’t so important, but for animals with  a lot of hair it makes them look bigger So when we’re faced w/ a threat, the Goosebumps make our hairs stand up, making us  look bigger and more threatening ourselves - Hypothalamic Pituitary Adrenal Axis Response (HPA axis) o When a threat is perceived by the amygdala (in the limbic system, implicated/involved in fear/ anxiety), then the hypothalamus responds by releasing hormones, specifically corticotrophin- releasing hormone (CRH) and beta-endorphins (which plays a role in pain reduction) o This hormone then leaves the pituitary gland to release adrenal-corticotrophin hormone  (ACTH) which flows through the bloodstream and triggers the release of stress hormones  such as the stress hormone cortisol from the adrenal cortex When you fall, you don’t feel pain right away b/c of the beta-endorphins If you have too much cortisol, damage to the hippocampus Stress disorders are essentially what occurs when you can’t turn off the stress response, and this just keeps going and 
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This note was uploaded on 08/11/2010 for the course PSC 49640 taught by Professor Schleper during the Spring '09 term at UC Davis.

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