Readings on the Haiti Earthquake Disaster

Readings on the Haiti Earthquake Disaster - Readings on the...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Readings on the Haiti Earthquake Disaster 1. Nicholas Kristof’s column, in-class essay prompt 2. Wall Street Journal column, Bret Stephens 3. Responses to Bret Stephens 4. On the Ground in Haiti, Free the Slaves 5. Caille Milner column about the orphan grab 6. Sundry news articles on the disaster 1. Some Frank Talk About Haiti By Nicholas Kristof, January 21, 2010 On my blog, a woman named Mona pointed to Haitian corruption and declared:  “I won’t send money because I know what will happen to it.” Another reader attributed  Haiti’s poverty to “the low I.Q. of the 9 million people there,” and added: “It is all very  sad and cannot be fixed.” “Giving money to Haiti and other third-world countries is like  throwing money in the toilet,” another commenter said. A fourth asserted: “Haiti is a  money pit. Dumping billions of dollars into it has proven futile. . .. America is deeply in  debt, and we can’t afford it.” Not everyone is so frank, but the subtext of much of the discussion of Haiti is  despair about both Haiti and foreign aid. Pat Robertson, the religious broadcaster, went  furthest by suggesting that Haiti’s earthquake flowed from a pact with the devil more  than two centuries ago. While it’s not for a journalist to nitpick a minister’s theological  credentials, that implication of belated seismic revenge on Haitian children seems  defamatory of God.  Americans have also responded with a huge outpouring of assistance, including  more than $22 million raised by the Red Cross from text messages alone. But for those  with doubts, let’s have a frank discussion of Haiti’s problems: Why is Haiti so poor? Is it because Haitians are dimwitted or incapable of getting  their act together? Haiti isn’t impoverished because the devil got his due; it’s impoverished partly  because of debts due. France imposed a huge debt that strangled Haiti. And when  foreigners weren’t looting Haiti, its own rulers were.  The greatest predation was the deforestation of Haiti, so that only 2 percent of the  country is forested today. Some trees have been — and continue to be — cut by local  peasants, but many were destroyed either by foreigners or to pay off debts to foreigners.  Last year, I drove across the island of Hispaniola, and it was surreal: You traverse what in  places is a Haitian moonscape until you reach the border with the Dominican Republic —  and jungle. Without trees, Haiti lost its topsoil through erosion, crippling agriculture.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 17

Readings on the Haiti Earthquake Disaster - Readings on the...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online