Smith___Social_Capital__Notes - Social Capital Mark K. Smith

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
 Social Capital – Mark K. Smith The notion of social capital is a useful way of entering into debates about civil society – and it is  central to the arguments of Robert Putnam and others who want to ‘reclaim public life’. It is also  now being used by the World Bank with regard to economic and societal development and by  management experts as a way of thinking about organizational development. We examine it's  nature - and some of the issues surrounding its use. contents:  introduction  |  some definitions for starters  |  the dimensions of social capital  |  the decline in social capital  |  the benefits of social capital  |  social capital in organizations  |  conclusion  |  further reading and  references  |  links The notion of social capital first appeared in Lyda Judson Hanifan's discussions of rural school  community centres (see, for example, Hanifan 1916, 1920). He used the term to describe 'those  tangible substances [that] count for most in the daily lives of people' (1916: 130). Hanifan was  particularly concerned with the cultivation of good will, fellowship, sympathy and social  intercourse among those that 'make up a social unit'. However, it has taken some time for the  term to come into widespread usage. Most recently, it has been the work of  Robert D. Putnam  (1993; 2000) that has launched social capital as a focus for research and policy discussion.  However, other notable contributions have come from Jane Jacobs (1961) in relation to urban  life and neighbourliness, Pierre Bourdieu (1983) with regard to social theory, and James S.  Coleman (1988) in his discussions of the social context of education. It has also been picked up  by the World Bank as a useful organizing idea. It is argued that 'increasing evidence shows that  social cohesion is critical for societies to prosper economically and for development to be  sustainable' (The World Bank 1999). We have also begun to see social capital as a focus for  organizational maintenance and development (Cohen and Prusak 2001). Some definitions for starters Defining social capital Whereas physical capital refers to physical objects and human capital refers to the  properties of individuals, social capital refers to connections among individuals –  social networks and the norms of reciprocity and trustworthiness that arise from them.  In that sense social capital is closely related to what some have called “civic virtue.”  The difference is that “social capital” calls attention to the fact that civic virtue is most  1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
powerful when embedded in a sense network of reciprocal social relations. A society 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 09/08/2010 for the course SCWK 214 at San Jose State.

Page1 / 12

Smith___Social_Capital__Notes - Social Capital Mark K. Smith

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online