History 154 History Syllabus Revised 082309

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San José State University History Department-Jewish Studies Program  History 154 Antisemitism: The Dynamics and History of the “Longest Hatred” Fall Semester, 2009 Instructor: Bruce R. Bramlett Office Location: DHM 237 B Telephone: (O) 408-924-5529  preferred: 408-395-3831  (c) 415-302-4681 emergency only! Email: bruce.bramlett@sjsu.edu   or bbramlett@svfaces.org  Office Hours: Mondays and Wednesdays  10:30am-11:30am Class Days/Time: Mondays and Wednesdays  9:00am-10:15am Classroom: DHM 165 Faculty Web Page and MYSJSU Messaging  Copies of the course materials such as the syllabus, major assignment handouts, etc. may be  found on my faculty web page at http://www.sjsu.edu/people/bruce.bramlett or accessible through  the Quick Links>Faculty Web Page links on the SJSU home page. You are responsible for  regularly checking with the messaging system through MySJSU (or other communication system  as indicated by the instructor).  Course Description  This course will explore the many facets of the phenomenon of what some have called “the longest  hatred”, throughout its history principally in the west and Middle East.  Indeed the very label  “antisemitism”, given to describe this tangled web of myth, imagery, popular belief, pseudo- science, and socio-political ideology, is itself a source of controversy and scholarly debate.  Just  what is “antisemitism?”  The course will begin with an exploration of the semantic controversies  surrounding this word.  Next, through historical and textual analyses, we will explore the historical  development of the wildly variegated elements of anti-Jewish mythologization, animosity, and  hatred.  We will begin by surveying some of the earlier recorded appearances of anti-Jewish  rhetoric in the pre-Christian era, particularly those in the Greco-Roman period.  We will then take  up its long history of classical western expression arising from within the core formulations of  Christian theological reflection and ecclesiastical policies.  We will also track the growth and  development of parallel antisemitic elements adopted by Islam in its own historical development.  Given this grounding, the course will continue to trace the mutation of these images, ideas, and  1
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mythic constructs in the development of the peculiarly modern, secular, and pseudo-scientific  racialist ideological forms that we most usually identify as “antisemitism”.  It is these modern  transformations of classical Christian and Islamic “Judenhass” (Jew-hatred), which provide the  basis for the Nazi attempt to exterminate the Jewish people in the Shoah.  Finally, we will conclude 
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