Literary Terms

Literary Terms - Literary Terms in the Study of Religion...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Literary Terms in the Study of Religion and Culture Allegory:  a poem, or story in which human or animal characters stand for abstract principles like  Freedom, Truth, Envy, Jealousy etc. Or, a way of interpreting a text by  making its character  stand for an abstract quality, whether or not the author intended this in  the  first place. The act of  creating an allegory is to allegorize.  Allusion : A brief reference to a well-known person, place or work of art. The reference could be  explicit, but usually it is indirect, and does not draw overt attention to itself, so careless readers  are apt to miss the allusion. The film  Dead Man Walking  is about a convict being sentenced to  death. The title suggests to the viewer that the convict might  as well be dead since the legal  system is hell bent on giving him  the  death penalty; furthermore, the word ‘walking’  might  refer to  the convict’s  final walk  to  the  death  chamber. All of this is more or less explicit or  clear. What is not immediately clear is that the title is an allusion to a famous poem (of the same  name) by the English poet Thomas Hardy. Knowing that there is an allusion to the poem  embedded in the film’s title deepens the meaning of the film: we then feel compelled to find and  read the poem and think about what the film director may have meant in alluding to Hardy’s  poem in his film title. Religious and literary texts allude to each other very commonly, partly  because their authors want to demonstrate that they are well aware of other previous writers who  may have argued similar things. ‘Catching’ an allusion in a work of art is part of the fun of  reading or viewing.   Canon : An authoritative text or set of texts accepted by a community as essential to its most  valued  principles,  not necessarily  religious  principles. The canon of English literature,  for  example, contains the works of Shakespeare and Chaucer, but probably not a novel written by  me, unless my novel became so famous that over time it comes to admitted into the canon. The  thing to realize about canons is that they are not fixed and frozen in time--a canon can be revised  by being expanded, or reduced, and sometimes a canon is replaced altogether. One example of  this is the inclusion of both women and black writers into the canon of English literature, a  process that began after the war, is still unfolding. Debates about what should or should not be  included in the canon of a community is a normal part of the growth of a community. But the 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 11

Literary Terms - Literary Terms in the Study of Religion...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online