Sufism and Orthodoxy

Sufism and Orthodoxy -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Islamic Orthodoxy and Sufism: Competing Visions of Being a Muslim A useful way to understand the cultural dimension of Islam is by focusing on sets of binary  (twin) concepts that together define the range of what Muslims have valued as ideals for a cultivated  human. Historically Muslims themselves have articulated spiritual ideals by using twin-concepts which  sometimes rhyme, such as:  shariat-haqiqat jalal-jamal . These binary terms present seemingly opposed,  but actually complementary, spiritual ideals. Ultimately, Islamic culture can best be understood as the  creative  resolution  of  the   tensions  between   these  opposing  ideals,  one   prescribed   by  the  Islamic  orthodoxy--consisting of the  ulama , religious lawyers specializing in  shariah,  or Islamic law—while the  other is proposed by Sufis, or the  mystics.  For example, the orthodox   ulama   have argued that Allah is unique and totally transcendent  above his creation, like a king is powerful over--and removed from--his subjects, thereby stressing the  quality of power and force—in Arabic,   jalal , one of the ninety-nine names of God. The appropriate  response to power is awe, and a formality born out of respect; and this is precisely what the shariah- minded orthodox scholars recommend for a Muslim approaching God. They have further argued that  God is totally formless and cannot be conceived of by being associated with any human qualities. God  cannot be said, for example, to have a son, for this would imply  that he has a  biology, which is a  human-animal quality.  But Islamic thought also recognizes a complementary aspect of God’s— jamal , or beauty. Just as  beauty is one of the foremost qualities in a person we love, so Allah the beautiful is worthy of being  approached with love, and not merely with awe and sober formality. It is this quality of  jamal  that Sufi- minded Muslims have emphasized, especially in lyric poetry. But Sufis have gone a step further, arguing  that one who is beautiful can only be aware of that beauty if the beauty is known and appreciated by  someone else. In other words, Beauty needs a mirror in which to see itself; and Sufis have argued that  Creation is the mirror in which God sees himself, and thus becomes self-aware of his foremost essence,  Beauty. In this argument, it’s not just Creation that needs God, but God who needs creation for his self- knowledge! The two are mutually dependent. And in support of this insight Sufis have quoted a  hadith  (Prophet’s saying): “I was a hidden treasure, and I desired to be known, so I created creation.”  It is this 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

Sufism and Orthodoxy -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online