Social Problems Fall Syllabus

Social Problems Fall Syllabus - SOCIOLOGY150gm...

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SOCIOLOGY 150gm  Social Problems Fall 2010 TTH 2:00-3:20 SGM 123 Dr. Karen Sternheimer Office: KAP 348A TA:  Glenda   Flores TA:  Kushan Dasgupta Office hours: T 12:30-1:45; TTH 3:30-4:30  and by appointment  Office: KAP 355 Office: KAP 355 Phone: 213-740-3541 Office hours: TTH  12:30-2:00 Office hours: M 1-2,  T 12-1 [email protected] [email protected] [email protected] What is a social problem? How do we know? Who has the power to define social problems and propose  possible solutions? Throughout the semester we will continually return to these questions. Our central purpose is to critically  evaluate what issues rise onto the public agenda as problems, as well as who may (or may not) benefit  from proposed solutions. Additionally, we will address why some issues are regularly blamed for causing  social problems despite the lack of evidence to support such claims. We will also consider how claims  about what causes specific social problems (and presumed solutions) stem from debates about culture and  social structure within American society.  Throughout the course we will focus on issues such as poverty, racism, crime and punishment,  unemployment, teen parenthood, substance abuse, immigration, education, homophobia, homelessness,  the environment and materialism, as well as many other topics that may arise in our discussions over the  course of the semester.  This course meets the General Education requirement for "Social Issues" (Category VI).   This  course also meets the Diversity Course Requirement,  and explores several dimensions of social  diversity, including gender, sexual orientation, race and ethnicity, age, and social class in the context of a  range of historical, cultural, and contemporary institutional contexts.   Course Goals: 1. Explore how social problems are socially constructed within the media, by politicians, and by other  interest groups; 2. Critically examine how discussions about social problems draw on both cultural and structural  explanations, as well as how race, ethnicity, class, and gender are built into the discourse on social  problems; 1
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3. Understand the roles that American economic, political, educational, and cultural institutions play in  perpetuating and solving various social issues, as well as consider the possibility of structural changes  in American society; 4. Become informed citizens about both social issues and the communication strategies groups utilize to  raise public awareness, draft legislation, and apply public policies to manage social problems. Student evaluation:
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This note was uploaded on 09/21/2010 for the course SOCI- 61425 at USC.

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