Lecture 71 - Lecture7:TheFormsof Government September15,2010

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Lecture 7: The Forms of  Government September 15, 2010
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The Cave Allegory Plato believed that there had to be forms, universal standards, or,  we might call them, UNIVERSAL LAWS that gave structure to  reality, including making some actions are good/just and some are  not. Insofar we do not ascend to learn those laws, we are like people  trapped in a cave viewing and only knowing shadows of the real  world. The philosophers are like those who travel out of the cave away  from mere shadows to learn about true reality (the reality of  UNIVERSAL LAWS). We are like the prisoners in the cave insofar as we try to understand  what is just/unjust through mere observation of particulars or doubt  that there is any such thing as justice. The sun in the cave allegory is the FORM OF THE GOOD.  The world outside of the cave is realm of PURE IDEAS, LAWS or  CONCEPTS (like mathematics) which is both the foundation of our  SENSIBLE REALITY and all of our KNOWLEDGE.
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Analogy: “the GOOD” and the Sun The Sun is both the source of all SENSIBLE KNOWLEDGE  (sight)  and of all SENSIBLE REALITY (the things known through sight).  The form of the Good is essentially the RELATION OF TRUTH: the  form of the Good is “what gives truth to the things known.” Plato believes that for us to have TRUE KNOWLEDGE we have to  first  know what TRUTH IS.  We have to be able to recognize  something as TRUE, which we can only do only insofar as we sense  our understanding of something to be GOOD or ADEQUATE.  To know anything as true, we must know the FORM OF THE  GOOD: this knowledge allows us to identify certain things as  good. Plato also believes that the FORM OF THE GOOD is also the  reason why there even exist universal laws: those laws (or forms or  ideas) JUST ARE the absolutely true essences (or natures) of all  things.
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The reason I know SLAVERY is  MORALLY WRONG… A. Is that I have an intuition into fundamental structure of all reality: I  know the nature of GOODNESS ITSELF—the source of all  goodness and truth. B.
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