Ethics Lecture # 2.doc

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Ethics Lecture # 2         Edison State College Prof. C. G. Larkin                    Fall Term 2010 DOES MORALITY DEPEND ON RELIGION ? The short answer to the above question is “No,” as explained in Chapter 4 of our  text  The Elements of Moral Philosophy.  The text discusses the characteristics of most  Divine Command Theories and criticizes them for being “ mysterious, ” and “ arbitrary ,”  and for “ providing the wrong reasons for moral behavior. ”   Moses First, since virtually all religions spring from the “mysterious” in at least some  sense, it is not surprising that religious commands tend to be, at least to some extent,  mysterious.  The question of God is itself a mystery: if the question of God was as  transparently clear as say, for instance, the definition of a triangle, then there would be no  1
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physics or biology (since there are plenty of mysteries there as well) but it is hardly  decisive when applied to religion which is by its very nature mysterious. Second, the charge that religious commands are “ arbitrary ” (i.e., based on no  apparent reasoning) is far more serious from a philosophical perspective, since  philosophers are always looking for “reasons.”  But for a religious believer who is, by  definition, one who casts aside all doubt, it is precisely “ faith ” that justifies the otherwise  “arbitrary” demands of the Divinity.  As the philosophical discipline of epistemology  shows, there are different “kinds” of knowledge: mathematical, inductive, experiential,  deductive, intuitional, etc.  “Moral knowledge” is of a different  kind  from the knowledge  gained in the physical sciences, but it is knowledge nonetheless.  Tellingly, neither the  knowledge of the physical sciences nor moral knowledge are anything more than  probable  since they are based on  induction .  Only mathematical knowledge is  certain,  since it is based on definitions and the process of  deduction . You would have already  known this, of course – had you taken a preparatory course in Logic!  Most philosophers,  beginning with Aristotle, hold that absolutely  certain  knowledge is not possible in the  area of nature, human behavior and/or morality.  The best we can achieve there is  probability . 2
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This note was uploaded on 10/01/2010 for the course PHI 2600 taught by Professor Larkin during the Fall '10 term at Edison State College.

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