Isaac Newton and the Apocalypse

Isaac Newton and - IsaacNewton,.D StephenD.Snobelen ,Halifax ,,Howlongshall itbetotheendoft

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
“A time and times and the dividing of time”: Isaac Newton, the Apocalypse and 2060 A.D. Stephen D. Snobelen History of Science and Technology Programme University of King’s College, Halifax And one said to the man clothed in linen, which was upon the waters of the river, ‘How long shall  it be to the end of these wonders?’ And I heard the man clothed in linen, which was upon the  waters of the river, when he held up his right hand and his left hand unto heaven, and sware by  him that liveth for ever that it shall be for a time, times, and an half.    Daniel 12:6-7 Isaac Newton and Apocalypse Now Near the end of his long life, Isaac Newton reached for a scrap of paper and scrawled down the  date 2060 A.D. as the possible year in which the most dramatic events of the Apocalypse would  begin to take place. When he did this, it is safe to assume that he never thought this private  prophetic musing would be revealed to the public, let alone that in 2003 A.D. millions around the  world would learn about this date as his definitive prediction for the end of the world. Yet, this  seemingly improbable turn of events did transpire in late February and early March 2003 when a  newspaper story and a BBC 2 documentary brought to public attention the putatively paradoxical  knowledge that Newton was more than a scientist. The purpose of this paper is twofold. First, I  will reflect on the early 2003 media portrayal of Newton as doomsday prophet and what this says  about public conceptions of the author of the Principia mathematica. Second, I will venture  beyond the sound bytes, distortions, misunderstandings and misrepresentations that are a normal  development of this sort of media event to explicate the nuances of details of the biblical faith,  prophetic culture and apocalyptic chronologies within which Newton’s “prediction” about 2060  appears a lot less paradoxical. 1 Due to my involvement as one of the historical consultants for the BBC 2 documentary Newton:  the dark heretic, I was asked to make myself available to the media about ten days before the  scheduled airing of the documentary on 1 March 2003. 2  I suppose it is possible that the media- savvy people with the British Broadcasting Corporation had a sense of what this could amount to;  I certainly did not. On 21 February I was interviewed by the religion correspondent from the  London Daily Telegraph, regarding Newton’s predictions about the date 2060 A.D. This prediction  features at the end of the documentary when I am shown at the Jewish National and University 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 10/01/2010 for the course PHI 2600 taught by Professor Larkin during the Fall '10 term at Edison State College.

Page1 / 12

Isaac Newton and - IsaacNewton,.D StephenD.Snobelen ,Halifax ,,Howlongshall itbetotheendoft

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online