Hamlet Summary

Hamlet Summary - Hamlet 22:34 Hamlet

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Hamlet 22:34 Hamlet The prince of Denmark, and a student at the University of Wittenberg. At the  beginning of the play, Hamlet’s father, King Hamlet, has recently died, and his  mother, Queen Gertrude, has married the new king, Hamlet’s uncle Claudius.  Hamlet is melancholy, bitter, and cynical, full of hatred for his uncle and disgust at  his mother for marrying him. When the ghost of Hamlet’s father appears and  claims to have been murdered by Claudius, Hamlet becomes obsessed with  avenging his father’s death but keeps thinking of reasons why he should wait  before killing Claudius—then chastizes himself for failing to act boldly. Hamlet is a  character of contradictions. He admires characters like Fortinbras and the Player  King, who behave passionately and even violently for no good reason, but is  himself thoughtful, reflective, and philosophical. At times Hamlet is indecisive and  hesitant, but at other times he is prone to rash and impulsive acts of violence. Claudius The king of Denmark, Hamlet’s uncle. The villain of the play, Claudius is a  calculating, ambitious politician, adept at manipulating others for his own ends  and willing to execute, assassinate, or murder to stay in power. He doesn’t  understand Hamlet or Hamlet’s motives, but he is quick to perceive Hamlet as a  threat and take decisive action against him. Claudius does occasionally show  signs of remorse and human feeling—his affection for Gertrude, for instance,  seems sincere. Gertrude The queen of Denmark, Hamlet’s mother, recently married to Claudius. We never  get to observe Gertrude on her own, so we know much more about how Hamlet  feels about her than about how she sees herself. She seems clearly to love  Hamlet, but Hamlet sees her as a weak, even depraved, woman motivated wholly  by lust. Hamlet has such strong feelings about her sex life that he becomes  momentarily distracted from his revenge quest, urging her toward a life of  chastity.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Polonius The Lord Chamberlain of Claudius’s court, and the father of Laertes and Ophelia.  Polonius has good intentions, but he tends to be somewhat conniving and  underhanded. He frequently leaps to the wrong conclusions, and his speeches  are comically pompous and long-winded. He is completely incapable of figuring  out what Hamlet is up to. Horatio Hamlet’s close friend, who studied with the prince at the University of Wittenberg.  Hamlet trusts Horatio above any of the other characters, valuing him for his even  temper and equanimity—qualities that Hamlet seems to despise in himself.  Horatio is loyal and helpful to Hamlet throughout the play. After Hamlet’s death, 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 10/10/2010 for the course ENGL 2148 taught by Professor Demastes during the Spring '08 term at LSU.

Page1 / 21

Hamlet Summary - Hamlet 22:34 Hamlet

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online