Othello Summary

Othello Summary - OthelloSummary 22:39 Othello

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Othello Summary 22:39 Othello The play’s protagonist and hero. Othello is the highly respected general of the  armies of Venice, although he is not a native of Venice but rather a Moor, or  North African. He is an eloquent and powerful figure, respected by all those  around him. In spite of his elevated status, Othello is nevertheless easy prey to  insecurities because of his age, his life as a soldier, and his self-consciousness  about being a racial and cultural outsider. He possesses a free and open nature  that his ensign Iago exploits to twist Othello’s love for his wife, Desdemona, into a  powerful and destructive jealousy. Desdemona The daughter of the Venetian senator Brabantio. Desdemona and Othello are  secretly married before the play begins. While in some ways stereotypically pure  and meek, Desdemona is also determined and self-possessed. She is equally  capable of defending her marriage, jesting bawdily with Iago, and responding  with dignity to Othello’s incomprehensible jealousy. Iago Othello’s ensign (a senior position also known as “ancient” or “standard-bearer”),  a twenty-eight-year-old military veteran from Venice. Iago is the villain of the play.  Although he is obsessive, relentless, bold, and ingenius in his efforts to  manipulate and deceive the other characters—particularly Othello—Iago’s  motivations are notoriously murky. At various points in the play, he claims to be  motivated by different things: resentment that Othello passed him over for a  promotion in favor of Michael Cassio; jealousy because he heard a rumor that  Othello slept with Iago’s wife, Emilia; suspicion that Cassio slept with Emilia too.  Iago gives the impression that he’s tossing out plausible motivations as he thinks  of them, and that we’ll never understand what really drives his villainy. He hates  women and is obsessed with other people’s sex lives. Michael Cassio Othello’s lieutenant, or second-in-command. Cassio is highly educated but young  and inexperienced in battle. Iago resents Cassio’s high position and dismisses  him as a bookkeeper. Truly devoted to Othello, Cassio is ashamed after being  implicated in a drunken brawl on Cyprus and losing his place as lieutenant. Iago  uses Cassio’s youth, good looks, and flirtatious manner with women to play on  Othello’s insecurities about Desdemona’s fidelity.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Emilia Iago’s wife and Desdemona’s attendant. A cynical, worldly woman, Emilia is  deeply attached to her mistress and distrustful of her husband. Roderigo
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 97

Othello Summary - OthelloSummary 22:39 Othello

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online