Taming of the Shrew Study

Taming of the Shrew Study - TamingoftheShrew 20:09 Shylock

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Taming of the Shrew 20:09 Shylock A Jewish moneylender in Venice. Angered by his mistreatment at the hands of  Venice’s Christians, particularly the merchant Antonio, Shylock schemes to get  revenge by ruthlessly demanding a pound of Antonio’s flesh as penalty for  Antonio’s defaulting on a loan. The Christian characters in the play regard  Shylock as an inhuman monster, frequently mocking him for being obsessed with  money. In person, however, Shylock comes across as far more than a caricature  or stereotype. His resentment at his mistreatment, his anger at his daughter’s  betrayal, and his eloquent expressions of rage make him a convincing, entirely  human character. Portia A wealthy heiress from Belmont. Portia’s beauty is matched only by her  intelligence. Bound by a clause in her father’s will that forces her to marry  whichever suitor chooses correctly among three caskets, Portia nonetheless  longs to marry her true love, Bassanio. Far and away the cleverest of the play’s  characters, Portia disguises herself as a young male law clerk in an attempt to  save Antonio from Shylock’s knife. Antonio The merchant whose love for his friend Bassanio prompts him to sign Shylock’s  contract and almost lose his life. Antonio is something of a mercurial figure, often  inexplicably melancholy and, as Shylock points out, possessed of an incorrigible  dislike of Jews. Nonetheless, Antonio is beloved of his friends and proves  merciful to Shylock, albeit with conditions. Bassanio A gentleman of Venice and a kinsman and dear friend to Antonio. Bassanio’s love  for the wealthy Portia leads him to borrow money from Shylock with Antonio as  his guarantor. An ineffectual businessman, Bassanio nonetheless proves himself  a worthy suitor, correctly identifying the casket that contains Portia’s portrait. Gratiano A friend of Bassanio’s who accompanies him to Belmont. A coarse and garrulous  young man, Gratiano is Shylock’s most vocal and insulting critic during the trial.  While Bassanio courts Portia, Gratiano falls in love with and eventually weds  Portia’s lady-in-waiting, Nerissa.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Jessica Although she is Shylock’s daughter, Jessica hates life in her father’s house and  elopes with the young Christian gentleman Lorenzo. Launcelot jokingly calls into  question what will happen to her soul, wondering if her marriage to a Christian  can overcome the fact that she was born a Jew. We may wonder if her sale of a  ring given to her father by her mother isn’t excessively callous. Lorenzo
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 10/10/2010 for the course ENGL 2148 taught by Professor Demastes during the Spring '08 term at LSU.

Page1 / 19

Taming of the Shrew Study - TamingoftheShrew 20:09 Shylock

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online