NY Times On Learning

NY Times On Learning - MIND...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
MIND Forget What You Know About Good Study Habits By BENEDICT CAREY Published: September 6, 2010 Every September, millions of parents try a kind of psychological witchcraft, to transform their  summer-glazed campers into fall students, their video-bugs into bookworms. Advice is cheap  and all too familiar: Clear a quiet work space. Stick to a homework schedule. Set goals. Set  boundaries. Do not bribe (except in emergencies).  Ellen Weinstein And check out the classroom. Does Junior’s learning style match the new teacher’s approach?  Or the school’s philosophy? Maybe the child isn’t “a good fit” for the school.  Such theories have developed in part because of sketchy education research that doesn’t  offer clear guidance. Student traits and teaching styles surely interact; so do personalities  and at-home rules. The trouble is, no one can predict how.  Yet there are effective approaches to learning, at least for those who are motivated. In recent  years, cognitive scientists have shown that a few simple techniques can reliably improve  what matters most: how much a student learns from studying.  The findings can help anyone, from a fourth grader doing long division to a retiree taking on  a new language. But they directly contradict much of the common wisdom about good study  habits, and they have not caught on.  For instance, instead of sticking to one study location, simply alternating the room where a  person studies improves retention. So does studying distinct but related skills or concepts in  one sitting, rather than focusing intensely on a single thing. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
“We have known these principles for some time, and it’s intriguing that schools don’t pick  them up, or that people don’t learn them by trial and error,” said Robert A. Bjork, a  psychologist at the  University of California, Los Angeles . “Instead, we walk around with all  sorts of unexamined beliefs about what works that are mistaken.”  Take the notion that children have specific learning styles, that some are “visual learners”  and others are auditory; some are “left-brain” students, others “right-brain.” In  a recent   review  of the relevant research, published in the journal Psychological Science in the Public  Interest, a team of  psychologists  found almost zero support for such ideas. “The contrast  between the enormous popularity of the learning-styles approach within education and the  lack of credible evidence for its utility is, in our opinion, striking and disturbing,” the  researchers concluded.  Ditto for teaching styles, researchers say. Some excellent instructors caper in front of the 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 10/14/2010 for the course ZOO 4125 taught by Professor Flanigan during the Fall '10 term at Wyoming.

Page1 / 5

NY Times On Learning - MIND...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online