Copyright Outline - Stiefel

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© Copyright Outline by Grant D. Stiefel Spring, 1999 COPYRIGHTABLE SUBJECT MATTER Copyright protects the  expression  of ideas, not the ideas themselves.  §102(a) defines copyrightable works  (including choreography, which was not protected under the 1909 Act).   Just because a work is copyrighted  does not mean that every element of the work may be protected. Compilations and Collections Facts and data are not copyrightable, but original compilations of them may be. However, in  Feist  the Supreme Court repudiated its earlier “sweat of the brow” theory to find that although the  plaintiff expended considerable effort to make their phone directory useful, they did not invest sufficient creativity  to make it original.  “It was not only unoriginal, it was inevitable.”   The primary purpose of copyright is not to  reward the labor of authors but to promote the Progress of Science and useful Arts  ( Aiken ). Collections, such as an assembly of public domain musical compositions or judicial opinions may be  copyrightable, but the copyright only extends to the arrangement or selection, not the components themselves. Copyrightability of Derivative Works An original derivative work confers copyright protection on the author only to the extent of the “new matter”  which is added. For example, the opera M. Butterfly (1914) was based on the play (1909) and the novel (1897).  The play was a  derivative work of the novel, and the opera a derivative work of the play and the novel.  Each was produced by  permission and was separately copyrightable, but only for the new material.  Even though the play’s copyright was  allowed to lapse, a motion picture based on the opera still required the permission of both parties, since a film  would require elements of both the novel an the opera; only the “new” elements of the play had fallen into public  domain. Merger Doctrine In functional fact works, such as contest rules, games, useful article designs and computer software, there may  be such a limited number of ways to express and idea that expression “merges” with the idea.
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For example, in  Morrissey , the 1 st  Circuit found that although there was a slight amount of creativity in plaintiff’s  contest rules, there were so few ways of phrasing contest rules that to allow copyright in such would entirely  appropriate the subject matter from expression by anyone else.  See also  Herbert Rosenthal , the 9 th  Circuit  “jeweled bee” case. Scenes a faire
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This note was uploaded on 11/08/2010 for the course LAW 3452 taught by Professor Jussim during the Spring '10 term at SW Law.

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