Ch. 7 - The Use and Abuse of Psychoactive Drugs

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Addictive Behavior 27/09/2010 19:44:00 Habits that have gotten out of control, with resulting negative effects on a person’s  health What Is Addiction? Applied when the habitual use of a drug produced chemical changes in the  user’s body o Change in physical tolerance, in which the body adapts to a drug so  that the initial dose no longer produces the original emotional or  psychological effects Differentiation o Drug addiction: Defined by four characteristics The compulsive desire for a drug The needs to increase the dosage associated with  psychological and physical dependence Harmful effects to the individual Harm to society o Drug habituation (or habit): Considered to mean a lesser version of  addiction The routine use of a drug without reaching the level of  compulsion or increased need for greater dosage associated  with drug addiction  Accompanied by psychological but not physical  dependence All addictions have a common mechanism in the brain  o Addiction is partly the result of our own natural wiring  Characteristics of Addictive Behavior General characteristics typically associated with addictive behaviors: o Reinforcement: Some aspect of the behavior produces pleasurable  physical and/or emotional states or relieves negative ones o Compulsion or craving: The individual feels a strong need to engage in  the behavior, often accompanied by obsessive planning for the next  opportunity to perform it o Loss of control: The individual loses control over the behavior and  cannot block the impulse to do it
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o Escalation: More and more of a particular substance or activity is  required to produce its desired effects o Negative consequences: The behavior continues despite negative  consequences The Development of Addiction An addiction often starts when a person does something to bring pleasure or  avoid pain  o He or she becomes increasingly dependent on the behavior, and  tolerance may develop  o The behavior becomes a central focus of the person’s life, and there is  deterioration in other areas  o The behavior no longer brings pleasure, but it is necessary to avoid the  pain of going without it  Characteristics of People with Addictions People with addictions seem to share some characteristics Some people may have a genetic predisposition to addiction to a particular  substance  Examples of Addictive Behaviors Compulsive or Pathological Gambling o Most compulsive gamblers seek excitement even more than money  Increasingly larger bets are necessary to produce the desired  level of excitement  o Gambling is often linked to other risky behaviors 
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