7 - conceptual development

7 - conceptual development - Understanding Who or What...

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Understanding Who or What 18:11 Dividing Objects into Categories Children attempt to understand what kinds of things there are in the world  o They come to divide the things in the world into broad categories  o Different types of concepts apply to different types of objectives  Distinctions help children make accurate inferences about unfamiliar  objects Category hierarchies: Categories related by set-subset relations  Categorization of Objects in Infancy o Perceptual categorization: The grouping together of objects that have  similar appearances  o Infants categorize objects along many perceptual dimensions  Categorization is largely based on specific parts of an object rather  than on the objects as a whole  o Increasingly categorize objects on the basis of the object’s overall shape  o Infants form categories on the basis of objects’ functions  o Infants can use their knowledge of categories to determine which actions  go with which type of objects  Categorization of Objects Beyond Infancy o Category hierarchies Superordinate level: The general level Subordinate level: The very specific level Basic level: The medium or in-between level  Children usually learn this level first  Has a number of consistent characteristics 
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Early categories often correspond closely to the categories that adults  consider basic “Child basic” categories: Categories whose generality is  somewhere between basic and superordinate categories  Key process in progress involves understanding the role of object  characteristics that are perceptually subtle but that have important  functions  Parents and others use the child’s basic-level categories as a  foundation for explaining the more specific and more general  categories  o Causal understanding and categorization Understanding causal relations is crucial in forming categories  Knowledge of Other People and Oneself Naïve psychology: The knowledge of people that is obtained without formal  instruction  Desires, beliefs, and actions are used to understand human behavior  Properties of naïve psychological concept o They refer to invisible mental states No one can see a desire, a belief, a perception, a physiological  process, etc.  The concepts are all linked to each other in cause-effect relations  They develop early in life Infants’ Naïve Psychology o Infants find people interesting and appealing, pay careful attention to them,  and learn an impressive amount about them  o Early interest in other people helps infants learn about them  Helps infants learn about their behavior 
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This note was uploaded on 11/16/2010 for the course PSYC 355 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Maryland.

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