14 - moral development

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Moral Judgment 17:29 The morality of a behavior is based partly on the cognitions that underlie the  behavior Maintain changes in moral reasoning from the basis of moral development  Piaget’s Theory of Moral Judgment Children’s moral reasoning changes from a rigid acceptance of the dictates  and rules of authorities to an appreciation that moral rules are a product of  social interaction  o Interactions with peers account for advance in children’s moral reasoning  The Stage of Morality of Constraint (< 7 or 8) o Most characteristic of children who have not achieve Piaget’s stage of  concrete operations  Regard rules and duties to others as unchangeable “givens”  Justice is whatever authorities say is right, and authorities’  punishments are always justified  Believe that what determines whether an action is good or bad is the  consequence of the action  o Young children’s belief that rules are unchangeable is due to two factors Parental control of children is coercive and unilateral Children’s cognitive immaturity causes them to believe that rules are  “real” things The Transitional Period (7 or 8 – 10) o Children typically have more interactions with peers and these interactions  are more egalitarian and involve more give-and-take  Learn that rules can be constructed and changed by the group Learn to take on another’s perspective and to cooperate  Start to value fairness and equality and become more autonomous in  their thinking about moral issues  The Stage of Autonomous Morality (11 or 12) o Children no longer accept blind obedience to authority as the basis of  moral decisions 
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Understand that rules are the product of social agreement and can be  changed  Consider fairness and equality among people as important factors to  consider when constructing rules  Believe that punishments should “fit the crime”  Consider individuals’ motives and intentions when evaluating their  behaviors  o All normal children progress Evaluation of Piaget’s Theory o Supported by empirical research Parental punitivness has been associated with less mature moral  reasoning and moral behavior  Children’s performance on tests of perspective-taking skills, Piagetian  logical tasks, and IQ tasks have been associated with their level of  moral judgment  o Some aspects have been soundly faulted  There is little evidence that peer interaction stimulates moral  development  The quality of peer interactions is more important  Underestimated young children’s ability to appreciate the role of  intentionality 
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This note was uploaded on 11/16/2010 for the course PSYC 355 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Maryland.

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