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7 - physical and cognitive development in early childhood

7 - physical and cognitive development in early childhood -...

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Physical Development 04:54 Body Growth Body growth tapers off from the rapid rate of the first two years o Children add 2 to 3 inches and about 5 pounds each year o Boys continue to be slightly larger than girls  o Children gradually become thinner by dropping off “baby fat” o Posture and balance improve Individual differences in body size are more apparent  Skeletal changes continue o Epiphyses: Growth centers in which cartilage hardens into bone o Skeletal age: Progress toward physical maturity  Start to lose baby teeth  Diseased baby teeth can affect the health of permanent teeth  Brain Development Brain increases from 70% of its adult weight to 90% Changes in the Cerebral Cortex o Especially rapid growth from 3 to 6 years in frontal-lobe areas devoted to  planning and organizing behavior The left cerebral hemisphere is especially active o Marked gains on tasks that depend on the frontal cortex Language skills increase Continuation of lateralization
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Handedness o Joint contribution of nature and nurture to brain lateralization o Children display a hand preference that gradually extends to a wider range  of skills Dominant cerebral hemisphere: The greater capacity of one side of the  brain  Reflects dominant cerebral hemisphere to carry out skilled motor action  Important abilities are generally located on the dominant side  o Most children inherit a gene that biases them from right-handedness and a  left-dominant cerebral hemisphere, but it is not strong enough to overcome  experiences that might sway children toward a left-had preference o Handedness involves practice o Most left-handers have no developmental problems Other Advances in Brain Development o Cerebellum: A structure that aids in balance and control of body  movement Contributes to dramatic gains in motor coordination  Corpus collosum: Large bundle of fibers connecting the two cortical  hemispheres  o Supports smooth coordination of movements on both sides of the body  and integration of many aspects of thinking Influences on Physical Growth and Health Heredity and Hormones o Children’s physical size and rate of growth are related to those of their  parents Pituitary gland: Located at the base of the brain, plays a critical role by  releasing two hormones that induce growth o Growth hormone (GH): From birth on is necessary for development of all  body tissues except the central nervous system and genitals o Thyroid-stimulating hormone (TSH): Prompts the thyroid gland to release  thyroxin Necessary for brain development and for GH to have its full impact on  body size
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