16 - emotional and social development in middle adulthood

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Erikson’s Theory: Generativity versus Stagnation 15:09 Generativity involves reaching out to others in ways that give to and guide the  next generation It is under way in early adulthood Expands greatly in midlife Combines the need for self-expression with the need for communion  Generativity: Encompasses everything generated that can outlive the self and  ensure society’s continuity and improvement  Generativity brings together personal desires and cultural demands  Middle-aged adults feel a need to be needed Society imposes a social clock for generativity in midlife Stagnation: Once people attain certain life goals, they may become self-centered  and self-indulgent  Cannot contribute to society’s welfare because they place their own comfort  and security above challenge and sacrifice  Generativity increases in midlife  Highly generative people appear especially well-adjusted Generativity is associated with more effective child-rearing  Individual differences in contexts for generativity exist  Having children foster men’s generative development more than women’s  African Americans more often engage in certain types of generativity 
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15:09 Levinson’s Seasons of Life Midlife Transition o People evaluate their success in meeting early adulthood goals They regard the remaining years as increasingly precious Some people make drastic revisions in family and occupational  components of the life structure o Most people turn inward for a time, focusing on personally meaningful  living  Modifying the Life Structure: Gender Similarities and Differences o People who can flexibly modify their identities in response to age-related  changes yet maintain a sense of self-continuity are more aware of their  own thoughts and feelings and higher in self-esteem o Most middle-aged women express concern about appearing less attractive  as they grow older  o Men also express apprehension over their changing appearance  o They become more aware of ways people can act destructively  o Middle age is a time when people must reconcile masculine and feminine  parts of the self  o Midlife requires a middle ground between engagement with the external  world and separateness The Life Structure in Social Context o Employment conditions restrict possibilities for growth by placing too much  emphasis on productivity and profit o Vaillant’s Adaptation to Life The most-successful and best-adjusted entered a calmer, quieter time of life  Older people are guardians of traditions, laws, and cultural values  Is There a Midlife Crisis? Wide individual differences exist in response to midlife
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