19 - death, dying, and bereavement

19 - death, dying, and bereavement - How We Die 20:46...

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How We Die 20:46 Physical Changes “Death with dignity”: A quick, agony-free end during sleep or a clear-minded  final few moments in which they can say farewell and review their lives  o Death is the culmination of a straightforward biological process Death is long and drawn out for ¾ of people  Cancer chooses diverse paths to inflict its damage o Metastasizes: Bits of tumor travel through the bloodstream and implant  and grow in vital organs  In the days or hours before death, activity declines  o Agonal phase: Gasps and muscle spasms during the first moments in  which the body can no longer sustain life o Clinical death: Heartbeat, circulation, breathing, and brain functioning stop  but resuscitation is still possible o Mortality: The individual passes into permanent death Defining Death Death is not an event that happens at a single point in time  o It is a process in which organs stop functioning in a sequence that varies  from person to person  Brain death: Irreversible cessation of all activity in the brain and the brain  stem  The brain death standard does not always solve the dilemma of when to halt  treatment o Persistent vegetative state: The cerebral cortex no longer registered  electrical activity but the brain stem remained active  Death with Dignity The greatest dignity in death is the integrity of the life that precedes it  We can provide the majority of dying people with the utmost in humane and  compassionate care  We can be candid about death’s certainty  Doctors and nurses can help dying people learn enough about their condition  to make reasoned choices about whether to fight on or say no to further  treatment 
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Attitudes Toward Death 20:46 Today more young people reach adulthood without having experienced the death  of someone they know well Professionals in hospitals and funeral homes take care of most tasks that  involve confronting it directly We live in a death-denying culture Adults are often reluctant to talk about death  Death anxiety: Fear and apprehension of death  Large individual and cultural variations in aspects of death that arouse fear  Among Westerners, spirituality seems to be more important than religious  commitment in limiting death anxiety 
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