2 - structure and functions of cells of the nervous system

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02:32 Behavior is the primary function of the nervous system The body contains cells that are specialized for detecting environmental  events Our brains are flexible enough that we behave in different ways, according to  present circumstances and those we experienced in the past Sensory neurons: Gather information in the form of light, sound waves, odors,  tastes, or contact with objects Motor neurons: Control the contraction of muscles to accomplish movements Interneurons: Neurons that lie entire within the central nervous system o Local interneurons: Form circuits with nearby neurons and analyze small  pieces of information  o Relay interneurons: Connect circuits of local interneurons in one region of  the brain with those in other regions  The nervous system consists of two basic divisions Central nervous system (CNS): The parts that are encased by the bones of  the skull and spinal column: the brain and the spinal cord Peripheral nervous system (PNS): Found outside these bones and consists of  the nerves and most of the sensory organs
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Cells of the Nervous System 02:32 Neurons Basic Structure o The neuron is the information-processing and information-transmitting  element of the nervous system Most neurons have a cell body (soma), dendrites, axon, and terminal  buttons o Soma Contains the nucleus and much of the machinery that provides for the  life processes of the cell o Dendrites Serve as important recipients of messages Synapse: A junction between the terminal buttons of the sending  cell and a portion of the somatic or dendritic membrane of the  receiving cell  Communication at a synapse proceeds in one direction  o Axon Long, slender tube, often covered by a myelin sheath Carries information from the cell body to the terminal buttons  Action potential: Brief electrical/chemical event that starts at the end  of the axon next to the cell body and travels toward the terminal  buttons  Axons and their branches come in different shapes  Multipolar neuron: The somatic membrane gives rise to one axon  but to the trunks of many dendritic trees Bipolar neurons: Give rise to one axon and one dendritic tree, at  opposite ends of the soma Usually sensory Unipolar neuron: Has only one stalk, which leave the soma and divides  into two branches a short distance away  Transmit sensory information from the environment to the CNS o Terminal Buttons
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Cells of the Nervous System 02:32 When an action potential traveling down the axon reaches them, they  secrete a neurotransmitter This chemical either excites or inhibits the receiving cell 
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This note was uploaded on 11/16/2010 for the course PSYC 301 taught by Professor Yager during the Fall '10 term at Maryland.

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