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5 - methods and strategies of research

5 - methods and strategies of research - Experimental...

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Experimental Ablation 20:42 Experimental ablation: Destroying part of the brain and evaluating the animal’s  subsequent behavior  Does not involve the removal of brain tissue The researcher destroys some tissue and leaves it in place  Evaluating the Behavioral Effects of Brain Damage Lesion: A wound or injury o Brain lesion: Destruction to the brain  o Lesion studies: Experiments in which part of the brain is damaged and the  animal’s behavior is subsequently observed The function of an area of the brain can be inferred from the behaviors  that the animal can no longer perform after the area has been  damaged  The goal is to discover what functions are performed by different regions of  the brain and then to understand how these functions are combined to  accomplish particular behaviors  o Circuits within the brain perform functions o No one brain region or neural circuit is solely responsible for a behavior Each region performs a function that contributes to performance of the  behavior  Some functions participate in other behaviors  The interpretation of lesion studies is complicated by the fact that all regions  of the brain are interconnected Producing Brain Lesions It is easy to destroy parts of the brain immediately beneath the skull Brain lesions of subcortical regions are usually produced by passing electrical  current through a stainless steel wire that is coated with an insulating varnish  except for the very tip  o The passage of the current through the brain tissue produces heat that  kills cells in the region surrounding the tip of the electrode Lesions produced by these means destroy everything in the vicinity of the  electrode tip  o A more selective method of producing brain lesions employs an excitatory  amino acid, which kills neurons by stimulating them to death 
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Excitotoxic lesions: Lesions produced in this way  This selectivity permits the investigator to determine whether the  behavioral effects of destroying a particular brain structure are caused  by the death of neurons located there or by the destruction of axons  that pass nearby  More specific methods of targeting and killing particular types of neurons are  available  Sham lesions: A placebo procedure that duplicates all the steps of producing  a brain lesions except the one that actually causes the brain damage o This group of animals serves as a control group If the behavior of the animals with brain lesions is different from that of  the sham-operated control animals, we can conclude that the lesions 
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