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8 - relationships - Friendships 23:35 Close relationships...

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Friendships 23:35 Close relationships are essential to good mental health and well-being  Friends are a major source of support and self-esteem throughout our lives  Friendship in Adolescence Our closest friends tend to be people of our own gender  o Most teenagers still choose members of their own gender as friends and  as best friends  o Girls report greater satisfaction with their same-gender friendships than do  boys  Intimacy is a key characteristic of adolescent friendships, especially those of  girls  o Girls show greater increases in intimacy from early to late adolescence Girls tend to have a few very close friends, and their friendships are  characterized by self-disclosure and emotional support  o Boys are more likely to have larger, less intimate friendship groups that  focus on shared group activities  Friendship in Adulthood Both women and men highly value their friendships o These close relationships provide mutual support and encouragement as  well as interpersonal intimacy  o Women’s friendships are more intimate and supportive than men’s o Women and men achieve closeness with their friends somewhat differently  Women are described as operating “face to face” Men develop closeness “side by side” The greater emphasis on emotional expressiveness shown by women is  reflected in several ways  o Adult and adolescent females disclose more to their friends and reveal  more intimate information than males do  The emotional support in heterosexual female friendships is an important  quality of lesbian friendships as well 
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o The reinforcement and empathy that are part of close relationships can  help lesbians cope with prejudice from the broader society  Experiences and attitudes shape orientations toward friendship o Parents are more likely to encourage emotional expression in their  daughters and discourage it in their sons o Males might associate emotional closeness between males with  homosexuality  Female-male friends provide each other with insider perspectives and other- sex companionship and also sensitize each other to gender differences in  communication style  Friendship in Later Life Friends provide the emotional support and companionship that sustain  women as they meet the challenges, changes, and losses of later life  o Most women grow old in the company of other women  Women are more engaged with friendships and social networks than  are men and are more likely both to give and to receive emotional  support  Social class influences the way in which friendships are made and maintained  o Elderly middle-class women often make friends through membership in an 
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