SMPA 120 Notes

SMPA 120 Notes - Complete lecture notes.

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
SMPA 120 Notes 19:47 Competing ideas of what is public opinion Zaller vs. Paige and Shapiro – in defense of public opinion. Competing definitions of public opinion o 1) simple aggregation of individual opinions o 2) reflection of majority beliefs what the majority believes is a powerful tool. A mechanism for social  control, for creating and controlling social norms. o 3) public opinion should be thought of as the clash between interest  groups and influential social groups. The policy often reflects what the  minority wants who pay a lot of attention. Public opinion only really matters  to the degree of which you see a change in policy. o 4) public opinion is really the only opinion of elite and media opinion. The  public must rely on heuristics and cues from the media and the elite.  Public opinion, because it’s dependent is malleable, and because of that it  has no independent value itself. o 5) there is no such thing as public opinion at all. It is fiction. Somebody’s  response can vary so widely based on the question and the framing of the  question. There are two competing schools of thought in the study of public opinion o The sociological perspective came first The origin is the study called “the peoples choice” a large scale  analysis in 1940 surrounding the presidential election. It was a panel study. You take a group of people and you ask them  their opinions at different times, same questions, same people, asked  over a period of time to focus in how their opinions change. What they found is that people were really impressed by the media… this was an attempt to understand how the campaigns influenced  peoples opinions. They found that the campaigns had very little to do with the voting  decisions. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Social environment and interpersonal relationship Class religion, race, urban/rural residence. End of magic bullet theory and beginning of minimal effets model. Two step flow of communication – this is the idea that people tend to  be most influenced by opinion leaders. These are people who are self  identified, talk about political matters and influence their friends political  ideas. Public opinion leaders exist all across society. Average citizens  look to opinion leaders for guidance on how to make decisions.  Research found that the opinion leaders are elites and are the ones in  the media. There are elites who are members of the media, they base their 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 29

SMPA 120 Notes - Complete lecture notes.

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online