Lesson 9 - Unit 6 Lesson 9 The Significance of the Frontier...

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Unit 6 Lesson 9 - The Significance of the Frontier in American History Lesson Objective:  In this lesson, the student will describe the impact of westward expansion on the American  culture. Introduction No academic paper has ever had an impact equal to that of Frederick Jackson Turner's "The Significance of the  Frontier in American History." Turner's essay was initially delivered at the Chicago Columbian Exposition of 1893,  which celebrated the 400th anniversary of Columbus's first voyage to the Western Hemisphere. The essay  provided the leading paradigm for understanding American history over the next several decades. Turner built his  thesis on the revelation in the 1890 census that the United States no longer had a clear line of frontier— the nation  had filled up its continental borders. Thus, a long period of American expansion had come to a close, but not  without leaving permanent marks on the American character. Turner's insistence that the frontier experience explained the development of democracy in the United States  made sense to historians and the general public, generating a popular sense of American exceptionalism and  promoting a highly cultural valuation of the frontier. Although the Turner Thesis has received ongoing criticism over  the last fifty years, it remains extremely influential with scholars and popular culture. Read the following excerpt from Turner's essay.  Essay   In a recent bulletin of the Superintendent of the Census for 1890 appear these significant words: "Up to and  including 1880 the country had a frontier of settlement, but at present the unsettled area has been so broken into  by isolated bodies of settlement that there can hardly be said to be a frontier line. In the discussion of its extent, its  westward movement, etc., it can not, therefore, any longer have a place in the census reports." This brief official  statement marks the closing of a great historic movement. Up to our own day American history has been in a large 
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